Ricci: Corrado d’Altamura (hightlights)


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This is the sixth opera in the Essential Opera Rara series and, once again, a vivid impression of the work is captured on a single disc.

Catalogue Number: ORR246 Categories: , ,
  1. Corrado d'Altamura: Prologue: Prelude and Introduction - scena I: Del vino a noi - scena II: Il Duce! - scena III: Qui meco posa Ricci, F. 0:34
  2. Corrado d'Altamura: Prologue, scena IV: scena and Duet: Io squarciero il sospetto Ricci, F. Buy Track 0:34
  3. Corrado d'Altamura: Prologue, scena IV: scena and Duet: Troppo, o ingrato! un di t'amai Ricci, F. Buy Track 0:34
  4. Corrado d'Altamura: Prologue, scena IV: scena and Duet: Io t'ho amata e t'amo ognora - scena V: Roggero, non farti spergiuro Ricci, F. Buy Track 0:34
  5. Corrado d'Altamura: Prologue, scena V: scena and Duet: Dunque ancor m'ami? Ricci, F. Buy Track 0:34
  6. Corrado d'Altamura: Act I, Part I: scena and Aria: O inoperosi giorni! Ricci, F. Buy Track 0:34
  7. Corrado d'Altamura: Act I, Part I: scena and Aria: L'amo qual s'ama un essere Ricci, F. Buy Track 0:34
  8. Corrado d'Altamura: Act I, Part I: scena and Aria: E se tradir Delizia Ricci, F. Buy Track 0:34
  9. Corrado d'Altamura: Act I, Part I: scena and Aria: O ferro, lung'anni nel petto celato - Part II scena I: Oh pena! Ricci, F. Buy Track 0:34
  10. Corrado d'Altamura: Act I, Part II scena I: scena and Duet: Dio rimerti la parola - scena II: Godi, o figlia delle grazia Ricci, F. Buy Track 0:34
  11. Corrado d'Altamura: Act I, Part II scena III: Finale: O vago fior d'Iberia Ricci, F. Buy Track 0:34
  12. Corrado d'Altamura: Act I, Part II scena III: Finale: Oh liete voci! - scena IV: V'offriro il mio Ricci, F. Buy Track 0:34
  13. Corrado d'Altamura: Act I, Part II scena IV: Largo del Finale: O giovinetta, piangere Ricci, F. Buy Track 0:34
  14. Corrado d'Altamura: Act I, Part II scena IV: Seguito del Stretto del Finale: Ma tu chi sei? - Act II scene 1-2: Udiste? Ricci, F. Buy Track 0:34
  15. Corrado d'Altamura: Act II scena III: scena and Duet: Giffredo! - scena IV: Signor! ? Ricci, F. Buy Track 0:34
  16. Corrado d'Altamura: Act II scena IV: Io l'amava sulla terra Ricci, F. Buy Track 0:34
  17. Corrado d'Altamura: Act II scena IV: scena and Duet: Se foss'egli a me dinante Ricci, F. Buy Track 0:34
  18. Corrado d'Altamura: Act II scena IV: scena and Duet: Vien - dell'atroce ingiuria Ricci, F. Buy Track 0:34
  19. Corrado d'Altamura: Act II scena V: Preghiera delle Vergina: Nella pace malinconica - scena VI: Ove m'inoltro? Ricci, F. Buy Track 0:34
  20. Corrado d'Altamura: Act II scena VI: scena and Duet: Segui, e concedi a un'ani,a - scena VII: Oh qual lamento! Ricci, F. Buy Track 0:34
  21. Corrado d'Altamura: Act II scena VII: scena and Duet: De' miei falli innanzi a Dio Ricci, F. Buy Track 0:34
  22. Corrado d'Altamura: Act II scena VII: Finale: Morte! morte! Ricci, F. Buy Track 0:34


Debuting at La Scala in 1841, the opera is set in 12th-century Sicily, the highly dramatic plot tells of betrayal and then revenge between Roggero, the Duke of Agrigento (sung here by Dmitry Korchak) and his former friend and tutor, Corrado (James Westman), to whose daughter, Delizia (Dimitra Theodossiou), Roggero has promised marriage – only to break his vows. This is the sixth opera in the Essential Opera Rara series and, once again, a vivid impression of the work is captured on a single disc, accompanied by a complete libretto and article by the eminent 19th-century musical scholar, Jeremy Commons.

‘An exciting, unfairly neglected work’ – Eric Myers, Opera magazine

Visit the official Opera Rara YouTube page to hear an except from this recording: Corrado d’Altamura


Dimitra Theodossiou (Delizia), Dmitry Korchak (Roggero), James Westman (Corrado), Ann Taylor (Guiscardo Bonello), Andrew Foster-Williams (Giffredo), Cora Burggraaf (Margarita), Camilla Roberts (Isabella), Mark Wilde (Il Marchese Albarosa di Navarra/A Knight), Philharmonia Orchestra, Roland Böer – conductor


As we read in Sacchéro’s prefatory note, Roggero, the Sicilian Duke of Agrigento and Aragona, has, as a result of his ill deeds, incurred a long war with his vassals, who include Corrado, Count of Altamura, and the latter’s friends Giffredo and Bonello. Corrado had once been Roggero’s tutor, and had brought him up in his home and shared all his pursuits with him. But those happy days are long since past.

Corrado has an only daughter, Delizia, his hope and joy. Delizia and Roggero some time since fell in love with each other, but even as the action opens, we learn that Corrado has now betrayed her and given his heart to another.


SCENE ONE. An armoury, where mercenary knights are carousing. Bonello, who has always loved Delizia but has seen himself supplanted by Roggero, informs Giffredo that he is now more unhappy than ever, since he has learned that Delizia has been abandoned: it is Roggero’s intention to marry Margarita, the daughter of the Marchese Albarosa, a Spanish noblkeman from Navarre. Giffredo predicts that Roggero’s crimes will soon reap their just reward, and that he will be struck down by the sword.

SCENE TWO. A room in the palace of Agrigento, where Delizia pours her doubts and fears out to her confidante Isabella. Although she has no definite proof, she suspects that Roggero has given his heart to another. At this moment Roggero’s voice is heard. He joins Delizia, and, despite her reproaches, convinces her that he still loves her. He tells her that they must temporarily separate, but promises to return. They take a passionate leave of each other.


PART ONE. A small private room in Corrado’s castle of Aragona, where he is fretting for lack of occupation. Giffredo comes to break the news of Delizia’s betrayal. Corrado, drawing his dagger, determines to seek revenge.


SCENE ONE. A room in the palace of Agrigento, as in the second scene of the Prologue. Delizia, to her distress, hears in the distance the sounds of celebration as Roggero leads Margarita to the altar. Bonello comes to comfort her, soon followed by Corrado. Corrado presents her with a dagger, but she says that she has a better way of exacting revenge. All three leave with the intention of interrupting the marriage ceremony.

SCENE TWO. The vestibule of the oratory where the marriage of Roggero and Margarita is to take place, and where the tombs of Roggero’s ancestors are to be seen. Sicilian knights and ladies welcome Margarita to Sicily, but when Roggero himself appears, his manner is sufficiently cold to prompt her to challenge him: if he loves someone else rather than her, let him return her to her father’s keeping. Roggero draws his ring from his finger, intending to present it to her over his father’s tomb, but it slips from his grasp, falls into the tomb and is swallowed up. As all cry out in superstitious terror, he stands bewildered and at a loss what to do for a wedding ring, but at this moment Delizia steps forward and offers him hers. The result is a major confrontation. Roggero finds himself challenged by Corrado, Bonello and Giffredo, while Delizia presents herself to Margarita as one of her future husband’s victims. An irate Albarosa orders Roggero to dismiss Delizia and proceed to church. Swords are drawn, and Corrado, who has hitherto concealed his identity beneath his visor, reveals himself and throws his glove down before Roggero. Eventually Delizia and Corrado and their friends withdraw, and the wedding party, their composure completely destroyed, continue their way into the church to complete the marriage rites.


SCENE ONE. A pavilion in Corrado’s camp. His vassals, urged on by Bonello, swear that he and Delizia will be revenged. Delizia, we learn, has been lodged for her safety in a strongly guarded convent.

Corrado receives a visit from a hermit, who begs forgiveness on Roggero’s behalf. But Corrado, though his memories of his earlier affection move him to tears, is adamant: if Roggero were here before him, he would promptly strike him down. At this the hermit casts aside his mantle, and reveals that he is none other than Roggero himself. He bids Corrado draw his dagger and strike him dead, but Corrado instead presents him with a sword and deliberately and insultingly provokes him into accompanying him to where they may fight a duel to the death.

SCENE TWO. The cloister of a convent in Aragona by night. Off-stage nuns, led by Delizia, offer up their evening prayer.

A door from the street outside is forced open, and Roggero appears, in a state of extreme consternation and demoralisation, and carrying a bloody sword. He finds himself face to face with Delizia. Her first reaction is to order him to quit the cloister, but his misery and repentance for his ‘life of abomination’ is so manifest that, in response to his plea that she forgive him before he races into the arms of death, she eventually yields, and, bidding him seek his forgiveness from God, declares that for her part she pardons him.

At this point Bonello and Giffredo burst in at the head of a company of knights, guards and populace. Only now does Delizia learn that Roggero has slain her father. His stammering assertion that it was in an engagement of honour counts for nothing. She recoils from him in horror, revokes her pardon and abandons him to his fate. As he is dragged away to death, she collapses and falls to the ground.


Comme le précise Sacchéro dans sa préface, l’action se situe en Sicile où Roggero, duc d’Agrigente et d’Aragona, s’est attiré par ses forfaits l’hostilité de ses vassaux, et notamment celle de Corrado, comte d’Altamura, et de ses amis Giffredo et Bonello. Ancien tuteur de Roggero, Corrado l’a élevé et tout partagé avec lui. Malheureusement ces jours heureux ne sont plus qu’un lointain souvenir.

Corrado a pour fille unique, Delizia, qui est sa joie et son espérance. Delizia et Roggero étaient épris l’un de l’autre, mais on apprend dès le début de l’opéra que Corrado a trahi la jeune fille en donnant son cœur à une autre.



SCÈNE 1. Une armurerie, où des chevaliers mercenaires festoient. Bonello, qui aime Delizia depuis toujours, mais s’est vu supplanté par Roggero, a appris que son rival a abandonné la jeune fille et confie à Giffredo qu’il en est plus malheureux que jamais. Roggero entend, en effet, épouser Margarita, fille d’un noble espagnol originaire de Navarre, le marquis d’Albarosa. Giffredo prédit que Roggero sera bientôt récompensé de ses forfaits et qu’il mourra par le fer.

SCÈNE 2. Le palais d’Agrigente.[1] Delizia révèle ses doutes et ses craintes à Isabella, sa confidente. Sans en avoir la preuve irréfutable, elle soupçonne Roggero de s’être épris d’une autre. On entend alors la voix de Roggero qui approche. Il rejoint Delizia qui lui adresse des reproches mais se laisse néanmoins convaincre par ses nouveaux serments d’amour. Il lui annonce qu’il doit s’absenter pour quelque temps tout en lui promettant de revenir bientôt. Ils se font des adieux passionnés.



PREMIÈRE PARTIE. Le château d’Aragona. Corrado, désœuvré, s’agite. Giffredo vient lui apprendre que Roggero a trahi l’amour et la confiance de Delizia. Avide de vengeance, Corrado saisit son poignard.


SCÈNE 1. Le palais d’Agrigente, comme à la scène 2 du Prologue. Delizia, désemparée, entend au loin le bruit des festivités organisées à l’occasion des noces de Roggero et de

Margarita. Bonello vient la réconforter, bientôt suivi de Corrado. Corrado présente un poignard à sa fille, qui le refuse en lui disant qu’elle se vengera par un autre moyen. Ils quittent tous les trois le palais avec la ferme intention d’interrompre la cérémonie de mariage.

SCÈNE 2. Le porche de l’oratoire où l’union de Roggero et de Margarita va être célébrée et où reposent les ancêtres de Roggero. Les chevaliers siciliens accompagnés de leur dame viennent saluer Margarita et lui souhaiter la bienvenue en Sicile, mais à son arrivée Roggero fait preuve d’une telle froideur à son égard qu’elle s’en offusque: s’il en aime une autre, lui déclare-t-elle, qu’il la renvoie chez son père. Roggero retire alors la bague qu’il porte au doigt pour la présenter à sa future épouse devant le tombeau de son père, mais l’anneau lui échappe des mains et tombe dans le caveau, perdu à jamais. L’assistance y voit un mauvais présage et pousse un cri de terreur. Pris au dépourvu, Roggero ne sait plus que faire. Delizia s’avance alors vers lui et lui tend l’anneau qu’elle possède. Il en résulte une intense confrontation. Corrado, Bonello et Giffredo interpellent Roggero tandis que Delizia se présente à Margarita comme l’une des victimes du futur époux de celle-ci. Furieux, le marquis d’Albarosa somme Roggero de renvoyer Delizia et de pénétrer dans la chapelle. L’atmosphère dégénère : Corrado, qui avait jusque-là dissimulé son identité sous la visière de son casque se fait connaître, et défie Roggero de se battre. Delizia, son père et leurs proches finissent par se retirer, et le cortège nuptial, manifestement accablé, entre dans la chapelle où s’achèvera la cérémonie.



SCÈNE 1. Une tente dans le camp de Corrado. Ses vassaux font serment de venger son honneur et celui de sa fille en réponse aux exhortations de Bonello. On apprend que Delizia a trouvé refuge et protection dans un couvent bien gardé.

Corrado reçoit la visite d’un ermite venu le supplier, au nom de Roggero, de bien vouloir le pardonner. Bien qu’attendri au souvenir de la profonde affection qui les unissait, Corrado refuse d’accorder ce pardon, en déclarant que si Roggero osait se présenter devant lui, il le tuerait sur le champ. À ces mots, l’ermite – qui n’était autre que Roggero déguisé – se découvre et invite Corrado à joindre le geste à la parole. Celui-ci s’y refuse: il présente une épée au jeune homme et l’insulte délibérément avant de le défier de participer à un duel à mort.

SCÈNE 2. Le cloître d’un convent, la nuit, à Aragona. On entend de loin Delizia et les religieuses qui chantent les vêpres.

Une porte donnant sur la rue s’ouvre violemment sous la poussée de Roggero. Il apparaît, une épée ensanglantée à la main et l’air atterré. Delizia vient à ses devants et lui ordonne  de quitter les lieux. Mais devant la tristesse et l’accablement du jeune homme plein de repentir, venu la supplier de lui pardonner les abominations qu’il a commises avant de se précipiter dans les bras de la mort, Delizia finit par s’adoucir : c’est le pardon de Dieu qu’il faut implorer, lui déclare-t-elle, mais le sien lui est acquis.

Bonello et Giffredo arrivent sur ces entrefaites, à la tête d’une troupe de chevaliers et entourés de gardes et du peuple. Delizia comprend alors seulement que Roggero a tué son père. Celui-ci proteste qu’il est mort dans un combat honorable, mais en vain. La jeune fille recule d’horreur à sa vue, lui retire son pardon et l’abandonne à son sort. Tandis qu’on le traîne à la mort, elle s’effondre.


Wie wir Sacchéros Vorwort entnehmen können, liegt Roggero, der sizilianische Herzog von Agrigent und Aragona, aufgrund seiner vielen Freveltaten schon lange im Streit mit seinen Vasallen, darunter Corrado, der Graf von Altamura, sowie dessen Freunde Giffredo und Bonello. Als Roggeros Lehrer hatte Corrado ihn großgezogen und alles mit ihm geteilt, doch diese glücklichen Tage gehören mittlerweile längst der Vergangenheit an.

Corrados einzige Tochter Delizia ist sein Ein und Alles. Vor einer Weile hatten Delizia und Roggero sich ineinander verliebt, doch als sich der Vorhang hebt, erfahren wir, dass Corrado sie betrogen und sein Herz einer Anderen geschenkt hat.



1.SZENE Eine Waffenkammer, in der Söldner-Ritter zechen. Bonello, der Delizia schon lange liebt, aber von Roggero ausgestochen wurde, erzählt Giffredo von seinem Unglück, das jetzt noch größer ist als zuvor, weil er erfahren hat, dass Delizia verlassen wurde: Roggero will offenbar Margarita ehelichen, die Tochter des Marchese Albarosa, eines spanischen Adeligen aus Navarra. Giffredo prophezeit, dass Roggero bald den gerechten Lohn für seine Untaten bekommen und vom Schwert getroffen werden wird.

2. SZENE Ein Gemach im Palast von Agrigent, wo Delizia ihrer Gefährtin Isabella ihre Zweifel und Ängste anvertraut. Obwohl ihr eindeutige Beweise fehlten, habe sie doch den Verdacht, dass Roggero sein Herz einer Anderen geschenkt habe. In diesem Moment erklingt seine Stimme. Delizia macht ihm zwar Vorwürfe, aber er kann sie überzeugen, dass er sie nach wie vor liebt. Er sagt, er müsse sie kurzzeitig verlassen, gelobt jedoch wiederzukommen. Leidenschaftlich nehmen sie Abschied voneinander.

  1. AKT

1.TEIL Ein kleines Privatgemach in Corrados Burg in Aragona, wo er seinen unerfüllten Tatendrang beklagt. Als Giffredo kommt und ihm von Delizias Verrat erzählt, zieht er das Schwert und schwört, Rache zu üben.


  1. SZENE Ein Raum im Palast von Agrigent, wie in der 2. Szene des Vorspiels. Zu ihrem großen Kummer hört Delizia in der Ferne freudiges Lärmen, unter dem Roggero Margarita zum Altar führt. Bonello kommt, um sie zu trösten, wenig später gefolgt von Corrado. Dieser will ihr einen Dolch reichen, doch sie erklärt, sie kenne eine bessere Möglichkeit, sich zu rächen. Alle Drei gehen davon mit der Absicht, die Hochzeitszeremonie zu stören.

2. SZENE Der Vorraum der Kirche, in der die Trauung vollzogen werden soll und wo sich die Grabmale von Roggeros Ahnen befinden. Sizilianische Ritter und Damen heißen Margarita in Sizilien willkommen, doch als Roggero selbst erscheint, verhält er sich derart unterkühlt, dass Margarita ihn zur Rede stellt: Falls er eine Andere liebe als sie, möge er sie in die Obhut ihres Vaters entlassen. Roggero zieht den Ring von seinem Finger in der Absicht, ihn ihr über das Grab seines Vaters zu reichen, doch der Ring entgleitet ihm, fällt in das Grab und ist unwiederbringlich verloren. Alle schreien in abergläubischem Entsetzen auf, Roggero blickt sich bestürzt und hilflos um, woher er nun einen Ehering bekomme solle. Da tritt Delizia vor und bietet ihm ihren Ring an. Tumult bricht aus, Roggero wird von Corrado, Bonello und Giffredo herausgefordert, während Delizia sich Margarita als eines der Opfer ihres zukünftigen Gemahls vorstellt. Außer sich vor Empörung befiehlt Albarosa Roggero, Delizia fortzuschicken und in die Kirche weiterzugehen. Schwerter werden gezückt, und Corrado, der seine Identität bislang hinter dem Visier verborgen hatte, gibt sich zu erkennen und wirft Roggero einen Handschuh vor die Füße. Schließen ziehen sich Delizia, Corrado und ihre Freunde zurück, und die Hochzeitsgesellschaft setzt, um Fassung ringend, ihren Weg in die Kirche fort, um die Trauungszeremonie zu vollziehen.


  1. AKT

1.SZENE Ein Pavillon in Corrados Lager. Seine Vasallen schwören auf Drängen Bonellos, dass Corrado und Delizia gerächt werden werden. Wie wir erfahren, wurde Delizia zu ihrer eigenen Sicherheit in ein streng bewachtes Kloster gebracht. Corrado erhält Besuch von einem Einsiedler, der in Roggeros Namen um Vergebung bittet. Auch wenn Corrado in Erinnerung an seine frühere Zuneigung zu seinem Zögling zu Tränen gerührt ist, bleibt er unerbittlich: Stünde Roggero persönlich vor ihm, so sagt er, würde er ihn sofort niederstrecken. Daraufhin streift der Einsiedler seinen Umhang ab und gibt sich als niemand anderen als Roggero zu erkennen. Er fordert Corrado auf, seinen Dolch zu zücken und ihn zu töten, doch Corrado reicht ihm vielmehr ein Schwert und fordert ihn unter trotzigen Schmähungen auf, ihn zu einem Schauplatz zu begleiten, auf dem sie ein Duell auf den Tod austragen können.

  1. SZENE Der Kreuzgang eines Klosters in Aragona, nachts. Hinter den Kulissen sprechen Nonnen, angeführt von Delizia, das Abendgebet. Ein Tor von der Straße wird gewaltsam geöffnet und Roggero tritt ein, aufgelöst und zutiefst bestürzt, in der Hand ein blutiges Schwert. Dann steht er Delizia gegenüber. Zunächst befiehlt sie ihm, den Kreuzgang auf der Stelle zu verlassen, doch sein Elend und seine Reue wegen seines „verabscheuungswürdigen Lebens“ sind derart überzeugend, dass sie auf sein Flehen hin, sie möge ihm vergeben, ehe er sich den Armen des Todes überantwortet, seinem Ansinnen nachgibt, ihm aufträgt, Gott um Vergebung zu bitten, und erklärt, sie ihrerseits würde ihm hiermit verzeihen.

In diesem Moment stürzen Bonello und Gifreddo an der Spitze einer Gruppe von Rittern, Wachposten und Städtern herein. Erst jetzt erfährt Delizia, dass Roggero ihren Vater getötet hat. Seine gestammelte Verteidigung, sie hätten sich ehrenhaft duelliert, ist umsonst. Von Grauen übermannt, wendet Delizia sich ab, nimmt ihre Vergebung zurück und überlässt ihn seinem Schicksal. Während er zu seinem Tod fortgeschleppt wird, bricht sie zusammen.