Rossini: Ermione


2 disc set
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Ermione is without doubt one of the greatest operas by Rossini, despite it being perhaps the least immediately successful: Ermione was received with incomprehension at its sole performance in 1819 and was never revived in Rossini’s lifetime.

  • Winner of 2011 Gramophone Award
Catalogue Number: ORC42 Categories: ,
  1. Ermione: Act I: Sinfonia - Introduction: Troia! qual fosti un di! Rossini, G. Buy Track 0:34
  2. Ermione: Act I scena I: Troia! qual fosti un di! Rossini, G. Buy Track 0:34
  3. Ermione: Act I scena I: Mia Delizia Rossini, G. Buy Track 0:34
  4. Ermione: Act I scena I: Io ti perdei! Rossini, G. Buy Track 0:34
  5. Ermione: Act I scena I: Recitative: All'ombra del tuo sposo Rossini, G. Buy Track 0:34
  6. Ermione: Act I scena II: Dall'Oriente Rossini, G. Buy Track 0:34
  7. Ermione: Act I scena II: Recitative: A tante cure, o amiche Rossini, G. Buy Track 0:34
  8. Ermione: Act I scena II: Duet: Non proseguir! comprendo Rossini, G. Buy Track 0:34
  9. Ermione: Act I scena II: Duet: Ah! m'odia gia l'ingrato! Rossini, G. Buy Track 0:34
  10. Ermione: Act I scena II: Sul lido, di Agamennone Rossini, G. Buy Track 0:34
  11. Ermione: Act I scena II: Recitative: Venga il greco orator Rossini, G. Buy Track 0:34
  12. Ermione: Act I scena III: Cavatina: Reggia abborrita! Rossini, G. Buy Track 0:34
  13. Ermione: Act I scena III: Recitative: Che fia di te, se tal mollezza a Pirro Rossini, G. Buy Track 0:34
  14. Ermione: Act I scena IV: Marcia Rossini, G. Buy Track 0:34
  15. Ermione: Act I scena IV: Recitative: Mi guarda, e impallidisce! Rossini, G. Buy Track 0:34
  16. Ermione: Act I scena IV: Aria: Balena il man del figlio - Che Parli? Rossini, G. Buy Track 0:34
  17. Ermione: Act I scena IV: Duet: Deh serena i mesti rai Rossini, G. Buy Track 0:34
  18. Ermione: Act I scena IV: Non pavento Rossini, G. Buy Track 0:34
  19. Ermione: Act I scena IV: Recitative: Periglioso e il restar Rossini, G. Buy Track 0:34
  20. Ermione: Act I scena V: Recitative: E pirro ancor di tanti oltraggi ad onta Rossini, G. Buy Track 0:34
  21. Ermione: Act I scena V: Amarti? Rossini, G. Buy Track 0:34
  22. Ermione: Act I scena V: Duet: Anime sventurate Rossini, G. Buy Track 0:34
  23. Ermione: Act I scena VI: Alfin l'eroeda forte Rossini, G. Buy Track 0:34
  24. Ermione: Act I scena VI: Dal valor de' detti tuoi Rossini, G. Buy Track 0:34
  25. Ermione: Act I scena VI: Sperar? Temer? Poss'io? Rossini, G. Buy Track 0:34
  26. Ermione: Act I scena VI: A me Astianatte Rossini, G. Buy Track 0:34
  27. Ermione: Act I scena VI: Pirro, deh serbami Rossini, G. Buy Track 0:34
  28. Ermione: Act II scena I: Recitative: Liete novelle, o Sire! Rossini, G. Buy Track 0:34
  29. Ermione: Act II scena I: Ombra del caro sposo! Rossini, G. Buy Track 0:34
  30. Ermione: Act II scena I: Duet: Vieni a giurar' Rossini, G. Buy Track 0:34
  31. Ermione: Act II scena II: Recitative: Sia compiuto il mio fato Rossini, G. Buy Track 0:34
  32. Ermione: Act II scena II: Essa corre al trionfo! Rossini, G. Buy Track 0:34
  33. Ermione: Act II scena II: Ah! voglia il Ciel Rossini, G. Buy Track 0:34
  34. Ermione: Act II scena II: Amata, l'amai Rossini, G. Buy Track 0:34
  35. Ermione: Act II scena II: Recitative: Un'empia mel rapi! Rossini, G. Buy Track 0:34
  36. Ermione: Act II scena III: Il tuo dolor ci affretta? Rossini, G. Buy Track 0:34
  37. Ermione: Act II scena IV: Recitative: Ah! qual sovrasta a Pirro Rossini, G. Buy Track 0:34
  38. Ermione: Act II scena IV: Duettino: A cosi trista immagine Rossini, G. Buy Track 0:34
  39. Ermione: Act II scena V: Che feci? dove son? Rossini, G. Buy Track 0:34
  40. Ermione: Act II scena V: Vendicata! Rossini, G. Buy Track 0:34
  41. Ermione: Act II scena V: Finale: Ah! ti rinvenni Rossini, G. Buy Track 0:34


During the years from 1815 to 1822 when his career centred on Naples, Rossini composed a sequence of works for the Teatro San Carlo, which at that time boasted an outstanding orchestra and a company of resident singers that was the leading ensemble available anywhere. A string of masterpieces resulted, including such works as Elisabetta, regina d’Inghilterra, Otello, Ricciardo e Zoraide and La donna del lago (all featuring in Opera Rara’s catalogue). Ermione is without doubt one of the greatest operas by Rossini, despite it being perhaps the least immediately successful: Ermione was received with incomprehension at its sole performance in 1819 and was never revived in Rossini’s lifetime. The composer was resigned: ‘It is my little Guillaume Tell in Italian,’ he said, ‘and will not see the light of day until after my death.’ Since its first stage revival in Pesaro in 1987, Ermione has been recognised as a lost masterpiece. Set in the aftermath of the Trojan War, the opera’s novelties begin with an overture interrupted by a choral lament of Trojan prisoners. Tension and staggering originality are maintained right to the very end.

Booklet includes complete libretto with English translation.

Gramophone Award winner 2011 – ‘This recording “runs at white heat whenever Colin Lee’s Orestes is on stage” – Carmen Giannattasio in the title-role is “the mistress of every phrase”. The mastery of bel canto specialist David Parry adds the finishing touches to an exemplary recording on this specialist label for unusual operatic repertoire.’

The standoffs between Carmen Giannattasio’s Ermione, Paul Nilon’s Pirro and Patricia Bardon’s Andromaca bristle with theatrical temperament’ – Hugh Canning, Sunday Times


Carmen Giannattasio (Ermoine), Patricia Bardon (Andromaca), Paul Nilon (Pirro), Colin Lee (Oreste), Bülent Bezdüz (Pilade), Graeme Broadbent (Fenicio), Rebecca Bottone (Cleone), Victoria Simmonds (Cefisa), Loïc Félix (Attalo), London Philharmonic Orchestra, David Parry – conductor


Following the fall of Troy, the surviving members of the Trojan royal family have become the slaves of one or another of their Greek conquerors. Andromaca (Andromache), the widow of Hector, has, together with her young son Astianatte (Astyanax), fallen to the lot of Pirro (Pyrrhus), the son of Achilles, who has taken them home with him to his kingdom of Epirus. He has, however, fallen in love with Andromache, and has thus incurred the jealousy and wrath of Ermione (Hermione), the daughter Menelaus and Helen, whom he had previously engaged himself to marry. The sympathies of the Greek commanders lie with Hermione, though for political reasons. The fact that Astianatte is the sole male survivor of the Trojan royal line excites their fear that he could one day take up again the Trojan cause and so threaten the safety of Greece.



A subterranean dungeon in Buthrotum, the capital of Epirus, where, as night draws to a close, Trojan prisoners lament their fate. The little Astianatte is asleep, watched over by guards. Andromaca is led in by Fenicio, Pirro’s counsellor and former tutor. Attalo, a confidant of Pirro, and Cefisa, Andromaca’s confidante, follow closely.

Andromaca awakens Astianatte and embraces him, while the others try to comfort her. Attalo insinuates that she should yield to Pirro’s love, and so obtain her son’s release, but Andromaca is not to be deflected from her grief, especially when Fenicio accuses Attalo of acting with ulterior motives: all he really wishes to do, he suggests, is stir up war between Pirro and the Greek commanders.

Andromaca has been granted only an hour in which to see her son, and Fenicio, despite himself, is obliged to lead her away.


An open air part of the palace, with gardens adjoining. Day is dawning as Cleone, Ermione’s attendant and confidante, enters at the head of a group of Spartan maidens to invite her mistress to go hunting. Grateful though Ermione is, she declines, for she can think of nothing but her jealousy of Andromaca and her wish for revenge.

Pirro enters, impatient for the return of Andromaca from the prison. At first he does not see Ermione, and, when he does, he tries to avoid her. He soon finds himself assailed with reproaches and sarcasms, all of which he proudly and scornfully rejects.

A group of noblemen brings word that Oreste, the son of Agamemnon, has just arrived upon the shore, come as the ambassador of the Greek commanders. His name fills Pirro with foreboding – but Ermione with joy, since Oreste is her former lover, whom she rejected in favour of Pirro. She sees him now as a possible tool to secure her revenge.

Pirro prepares to receive Oreste in the great hall of the palace. As he leaves, he orders that Ermione and Andromaca should both be present.

Ermione is dismayed, seeing the order that Andromaca should be present as evidence that her rival will soon supplant her and be raised to the throne. Cleone encourages her feeling that she should foster Oreste’s still passionate feelings, and so manipulate him to her advantage.


The hall of audience. Oreste enters, accompanied by Pilade. The sight of the palace that now houses Ermione fills him with distress, for he is still totally smitten with her, but believes that she is deaf to his tears and exults in his suffering. Pilade urges him to set his personal emotions aside and to concentrate on his ambassadorial mission.

Pirro advances, accompanied by Ermione and the courtiers. Andromaca is the last to enter, her very presence exciting Ermione’s ire. Pirro, however, insists that her former state demands respect, and has her seated in a place of dignity.

Orestes declares his mission. It had earlier been announced that Astianatte had been put to death, but the Greek commanders are only too well aware that the victim was a mere scapegoat, killed in the true Astianatte’s place. Given the potential threat that Astianatte’s continued existence poses to Greece, the commanders now demand that he be executed forthwith. Pirro reserves the right to dispose of him as he sees fit, even voicing the possibility that he may one day share his throne with him. Orestes interprets this as a declaration of open rebellion, and Pirro, provoked beyond measure, bids Ermione betake herself back to Sparta and publicly offers his hand and heart to Andromaca. He leaves with his followers, and the audience breaks up.

Andromaca asks Fenicio to conduct her to Pirro, for she wishes to inform him, beyond all possibility of misunderstanding, that she will never be his wife.


The open air part of the palace, as in Scene 2. Ermione tries to convince Cleone that she now detests Pirro as much as she once loved him. Cleone, retiring as she sees Oreste approaching, urges her to twist him to her purpose.

Instead of having to suffer reproaches, Ermione finds herself addressed with fervent words of love. Though Oreste thus plays straight into her hands, she at least has the honesty to say that, since Pirro has reft her heart from her breast, she would dearly like to promote Oreste’s peace of mind, but has no love left to give him.

They are interrupted by Pirro and his followers. Pirro comes with the unexpected announcement that, thinking better of his earlier rejection of Oreste’s demands, he has realised that he was swayed by compassion for Astianatte and is now ready to hand him over. He declares that he wishes peace with the rest of Greece, and offers his hand to Ermione as a pledge of his word. All are taken aback, and Andromaca is filled with dismay at the thought of Astianatte’s threatened fate, especially as she realises that Pirro’s intransigence results from her own refusal to yield to his wishes.

Pirro orders Astianatte to be brought before him, and is in the very act of handing him over when Andromaca appeals to him for further time to reflect. Pirro orders the guards to hold their hands, and once again the expectations of all are reversed. Ermione sees her advantage evaporate, and rebukes Pirro, only to hear herself branded as a tigress and a fury, while Andromaca secretly determines to lay down her own life rather than sacrifice that of her son. The act ends in universal dismay, antagonism and bewilderment.


SCENE 1. An atrium of the palace, with the sea visible in the distance through a colonnade. Attalo brings Pirro news that Andromaca has at last yielded, and Cleone, who has been eavesdropping, steals away to inform Ermione.

Andromaca herself, a moment later, confirms that she has decided to succumb to Pirro’s wishes, and he, overjoyed, sends Attalo to the temple to prepare for the celebration, and then on to the prison to set Astianatte free. In a series of asides Andromaca makes it clear that, once she has secured Astianatte’s safety, she has every intention of taking poison. Pirro may lead her to the altar, but he will find himself wedding a corpse.

She now, however, a moment after Pirro has left her, finds herself confronted by Ermione and Fenicio. Ermione is beside herself with anger, convinced that Andromaca has been laying out all her arts to secure this outcome. Rather than suffer such unjust accusations and insults, Andromaca takes her leave.

A despairing Ermione beseeches Fenicio to seek Pirro out and plead her cause, and he departs to do so. Cleone now tries to fan her mistress’s feelings of resentment against Pirro, but finds her utterly distraught and beyond all persuasion. ‘Loved,’ as Ermione puts it, ‘I loved him; I adore him, now that I am despised.’

Sounds of a festive march are heard, and Pirro’s wedding procession crosses the back of the stage: he himself is seen holding Andromaca by the hand. Ermione feels utterly demoralised, but when her maidens appear, accompanied by Oreste, and ask how they can avenge her, she presents Oreste with a dagger and bids him bury it in Pirro’s heart. Confused and appalled, Oreste leaves, and Ermione, though she is still sufficiently rational to recognise the irony of her hoping to derive a cure from a crime, departs in mounting frenzy.

Fenicio, encountering Pilade, informs him of the failure of his mission: an infatuated Pirro refused to listen to him and ordered him from his presence. Pilade is appalled, for he is certain that a marriage between Pirro and Andromaca will provoke Agamemnon and the Greeks into besieging Epirus.

Ermione returns, increasingly distraught, a prey to conflicting and contradictory emotions and by now quite incapable of rational or logical thought. The final straw to drive her to the brink of insanity comes when Oreste returns to present her with a bloody dagger, the proof that Pirro is dead – though he confesses that he did not strike the blow himself but entrusted the weapon to another hand. His reward is to find himself reviled and execrated as she reveals all her hatred for him and invokes the Furies to destroy him.

Pilade and his followers come to rescue him from the revenge of the people, and, in a state of moral and physical collapse, he allows himself to be dragged to his waiting ship.

Ermione, seeing him escape her wrath, collapses in a deathly swoon.


Nach dem Fall Trojas wurden die überlebenden Mitglieder der trojanischen Königsfamilie zu Sklaven des einen oder anderen der siegreichen Griechen. Andromaca (Andromache), die Witwe Hektors, fiel zusammen mit ihrem kleinen Sohn Astianatte (Astyanax) als Beute an Pirro (Pyrrhus), den Sohn des Achilles, der sie in sein Königreich Epirus mitgenommen hat. Allerdings hat er sich in Andromache verliebt und dadurch die Eifersucht und den Zorn Ermiones (Hermiones) geweckt, die Tochter von Menelaus und Helena, mit der er bereits verlobt ist. Die griechischen Befehlshaber sympathisieren mit Hermione, wenn auch nur aus politischen Gründen: Als einziger männlicher Überlebende der trojanischen Königslinie, so fürchten sie, könnte Astyanax eines Tages die Trojaner zu rächen versuchen und damit die Sicherheit Griechenlands gefährden.

1. AKT


Ein unterirdischer Kerker in Buthrotum, der Hauptstadt von Epirus, wo trojanische Gefangene gegen Ende der Nacht ihr Los beklagen. Der kleine Astianatte schläft unter den Augen der Wachposten. Andromaca wird von Fenicio, Pirros Berater und früherem Lehrer, hereingeführt. Attalo, ein Vertrauter Pirros, und Cefisa, Andromacas Gefährtin, folgen ihnen dichtauf.

Andromaca weckt Astianatte und umarmt ihn, unterdessen versuchen die Umstehenden, sie zu trösten. Attalo legt ihr nahe, Pirros Werben nachzugeben und dadurch die Freilassung ihres Sohnes zu bewirken, doch Andromaca ist zu sehr in ihrer Trauer gefangen, zumal Fenicio Attalo vorwirft, sein Rat sei eigennützig: Er wolle doch nur Zwietracht zwischen Pirro und den griechischen Befehlshabern säen.

Andromaca ist für den Besuch bei ihrem Sohn nur eine Stunde gewährt, widerstrebend führt Fenicio sie nach Ablauf dieser Zeit fort.


Ein offener Teil des Palasts mit angrenzenden Gärten. Der Tag graut, als Cleone, Ermiones Dienerin und Vertraute, an der Spitze einer Gruppe junger Spartanerinnen eintritt, um mit ihrer Herrin auf Jagd zu gehen. So sehr Ermione ihren Frauen für den Vorschlag dankt, lehnt sie ihn doch ab, denn sie hat nur eines im Sinn: ihre Eifersucht auf Andromaca und ihren Wunsch nach Rache.

Pirro erscheint, ungeduldig erwartet er Andromacas Rückkehr aus dem Kerker. Zunächst bemerkte er Ermione nicht, und als er sie schließlich sieht, tut er sein Bestes, sie zu missachten. Doch schon bald wird er von heftigen und sarkastischen Vorwürfen überschüttet, die er stolz und verächtlich von sich weist.

Eine Gruppe Adeliger trifft ein mit der Nachricht, dass Oreste (Orest), der Sohn Agamemnons, gerade in seiner Eigenschaft als Abgesandter der griechischen Befehlshabern an Land gekommen ist. Sein Name erfüllt Pirro mit düsteren Vorahnungen, Ermione jedoch mit Freude, denn Oreste ist ihr ehemaliger Geliebter, den sie zugunsten Pirros fallen ließ. Nun sieht sie in ihm ein mögliches Werkzeug ihrer Rache.

Pirro lässt alles bereiten, um Oreste im großen Palastsaal zu empfangen. Beim Abgehen befiehlt er, dass sowohl Ermione als auch Andromaca zugegen sein mögen.

Ermione ist betroffen, deutet sie Pirros Wunsch nach Andromacas Anwesenheit doch als Beweis dafür, dass ihre Rivalin bald ihren Platz einnehmen und auf den Thron erhoben werden soll. Cleone bekräftigt sie, Oreste in seinen nach wie vor leidenschaftlichen Gefühlen zu ermutigen und ihn dadurch für ihre Zwecke zu manipulieren.


Der Empfangssaal. Oreste tritt in der Begleitung Pilades ein. Beim Anblick des Palasts, der Ermione zur Heimat geworden ist, überfällt ihn Trauer, denn er liebt sie nach wie vor, glaubt aber, dass seine Tränen sie kalt lassen und sie sich an seinem Unglück weidet. Pilade bittet ihn, seine persönlichen Gefühle hintan zu stellen und sich auf seine Mission als Gesandter zu konzentrieren.

Pirro nähert sich, begleitet von Ermione und dem Hofstaat. Andromaca tritt als letzte ein. Ihre bloße Gegenwart versetzt Ermione in Rage. Pirro jedoch besteht darauf, dass ihr früherer Status respektiert wird, und weist ihr einen Ehrenplatz zu.

Oreste legt seine Mission dar. Es war allgemein verkündet worden, Astianatte sei getötet worden, doch wüssten die griechischen Befehlshaber durchaus, dass es sich bei dem getöteten Kind nicht um Astianatte handelte. Angesichts der Bedrohung, die der Junge für Griechenland darstelle, verlangen die Befehlshaber nun, dass er auf der Stelle hingerichtet werde. Pirro besteht auf seinem Recht, selbst über das Schicksal des Kindes zu entscheiden und spricht sogar von der Möglichkeit, eines Tages den Thron mit ihm zu teilen. Diese Vorstellung kommt für Oreste einem Aufruf zum offenen Aufruhr gleich. Über die Maßen provoziert, gebietet Pirro Ermione, nach Sparta zurückzukehren, und trägt Andromaca vor aller Augen seine Hand und sein Herz an. Dann tritt er mit seinem Gefolgsleuten ab, die Versammlung löst sich auf.

Andromaca bittet Fenicio, sie zu Pirro zu bringen, denn sie will ihm unmissverständlich erklären, dass sie niemals seine Gemahlin werden wird.


Der offene Teil des Palasts, wie in der 2. Szene. Ermione will Cleone überzeugen, dass sie Pirro jetzt ebenso hasst, wie sie ihn früher liebte. Als Oreste naht, zieht Cleone sich zurück, bedrängt ihre Herrin vorher jedoch, ihn zu ihren Zwecken einzusetzen.

Statt mit Vorwürfen überhäuft zu werden, wird Ermione von leidenschaftlichen Liebesschwüren empfangen. Zwar spielt Oreste ihr damit direkt in die Hände, doch ist sie aufrichtig genug, ihm zu sagen, dass sie seinen Seelenfrieden zwar gerne wiederherstellen würde, doch habe Pirro ihr das Herz aus der Brust gerissen und sie besitze keine Liebe mehr, die sie ihm schenken könnte.

Sie werden unterbrochen von Pirro und seinem Gefolge. Er kommt mit der unerwarteten Nachricht, er habe seine Ablehnung von Orestes Forderungen überdacht und erkannt, dass er sich nur von Mitgefühl mit Astianatte habe hinreißen lassen; nun aber sei er bereit, ihn auszuliefern. Er erklärt, er wünsche Frieden mit ganz Griechenland, und entbietet als Unterpfand seine Hand Ermione. Alle sind bestürzt, und Andromaca ist entsetzt ob des Schicksals, das Astianatte bevorsteht, zumal sie erkennen muss, dass allein ihre Weigerung, Pirros Werben nachzugeben, dessen Umdenken bewirkt hat.

Pirro ordnet an, Astianatte herbeizuführen, und will ihn gerade aushändigen, als Andromaca ihn anfleht, er möge ihr noch mehr Bedenkzeit gewähren. Pirro befiehlt den Wachen innezuhalten, und wieder werden die Erwartungen aller auf die Probe gestellt. Ermione sieht ihren Vorteil schwinden und macht Pirro Vorwürfe, nur um als Tigerin und Furie beschimpft zu werden. Andromaca beschließt insgeheim, ihr eigenes Leben hinzugeben, um nicht das ihres Sohnes opfern zu müssen. Der Akt endet in allgemeiner Bestürzung, Feindseligkeit und Fassungslosigkeit.

2. AKT


Ein Atrium im Palast, durch eine Kolonnade ist das Meer zu sehen. Attalo überbringt Pirro die Kunde, dass Andromaca seinem Werben endlich nachgegeben hat, und Cleone, die heimlich alles belauscht hat, stiehlt sich davon, um Ermione zu informieren.

Einen Moment später bestätigt Andromaca, dass sie Pirros Wünschen nachgibt, und überglücklich schickt er Attalo zum Tempel, um die Feierlichkeiten vorzubereiten, und von dort zum Kerker, um Astianatte freizusetzen. In mehreren Nebenbemerkungen verdeutlicht Andromaca, dass sie Gift nehmen werde, sobald Astianattes Freiheit gewährleistet ist. Pirro mag sie zum Altar führen, doch wird er eine Leiche ehelichen.

Sobald Pirro sie verlassen hat, wird sie allerdings von Ermione und Fenicio bedrängt. Ermione ist außer sich vor Zorn und überzeugt, Andromaca habe all ihre Verführungskünste aufgeboten, um diese Wendung der Ereignisse zu ermöglichen. Um sich diesen ungerechten Vorwürfen und Beleidigungen zu entziehen, tritt Andromaca ab.

Die verzweifelte Ermione fleht Fenicio an, Pirro aufzusuchen und sich für sie zu verwenden, und er geht davon, um ihren Auftrag zu erfüllen. Nun versucht Cleone, den Zorn ihrer Herrin auf Pirro zu steigern, doch ist diese zutiefst bekümmert und keinen Argumenten mehr zugänglich. „Geliebt“, so sagt sie, „ich habe ihn geliebt; jetzt, da ich verachtet werde, bete ich ihn an.“

Die Klänge eines feierlichen Marschs erklingen, Pirros Hochzeitszug zieht über den hinteren Teil der Bühne, man sieht, dass er Andromacas Hand hält. Ermione ist am Boden zerstört. Als ihre Damen in Begleitung Orestes erscheinen und fragen, wie sie sie rächen könnten, reicht sie Oreste einen Dolch und trägt ihm auf, ihn in Pirros Herz zu stoßen. Benommen und entsetzt geht Oreste davon. Ermione ist noch genug bei Verstand, um sich der Ironie bewusst zu sein, dass sie mit einem Verbrechen Genugtuung zu finden erhofft, tritt aber in steigendem Wahn ab.

Fenicio begegnet Pilade und erklärt, er sei gescheitert: Der verliebte Pirro habe sich geweigert, ihn anzuhören, und habe ihn fortführen lassen. Pilade ist entsetzt, denn er ist überzeugt, dass die Ehe zwischen Pirro und Andromaca Agamemnon und die Griechen dazu veranlassen wird, Epirus zu belagern.

Ermione kehrt zurück, sie ist zunehmend außer sich und erliegt ihren widerstreitenden Gefühlen, so dass sie zu keinem logischen oder klaren Gedanken mehr fähig ist. Vollends dem Wahn erliegt sie schließlich, als Oreste zurückkommt und ihr einen blutigen Dolch überreicht – der Beweis für Pirros Tod. Allerdings, so erklärt er, habe er den Stoß nicht selbst ausgeführt, sondern die Waffe einem anderen überlassen. Zum Dank dafür wird er beschimpft und verflucht, Ermione lässt ihrem Hass auf ihn freien Lauf und beschwört die Furien, ihn zu vernichten.

Pilade und seine Anhänger retten ihn vor dem rachsüchtigen Zorn des Volks, und dem moralischen und körperlichen Zusammenbruch nahe, lässt er sich auf sein wartendes Schiff bringen.

Als Ermione erkennt, dass er sich ihrem Zorn entzieht, bricht sie sterbend zusammen.


Dopo la caduta di Troia, i superstiti della famiglia reale sono diventati schiavi dei conquistatori greci. Dopo un sorteggio Andromaca, vedova di Ettore, è stata assegnata con il figlioletto Astianatte al figlio di Achille, Pirro, che li ha condotti nel suo regno, l’Epiro. Il re però si è innamorato di Andromaca, suscitando la gelosia e l’ira di Ermione, figlia di Menelao ed Elena, con cui era precedentemente fidanzato. I condottieri greci parteggiano per Ermione, per ragioni politiche. Poiché Astianatte è l’unico maschio sopravvissuto della famiglia reale di Troia, il loro timore è che un giorno possa riprendere le armi, minacciando la sicurezza della Grecia.


SCENA 1. Una prigione sotterranea a Buthrote, capitale dell’Epiro. Mentre la notte volge al termine, i prigionieri troiani lamentano il proprio destino. Il piccolo Astianatte dorme, sorvegliato da alcune guardie. Entra in scena Fenicio, consigliere ed ex tutore di Pirro, con Andromaca. Attalo, confidente di Pirro, e Cefisa, confidente di Andromaca, li seguono a breve distanza.

Andromaca sveglia Astianatte e lo abbraccia, mentre gli altri cercano di confortarla. Attalo le consiglia di cedere all’amore di Pirro per ottenere la liberazione del figlio, ma Andromaca è ancora tutta presa dal proprio dolore, soprattutto quando Fenicio accusa Attalo di avere un secondo fine: suscitare un conflitto tra Pirro e i comandanti greci.

Ad Andromaca è stata concessa solo un’ora per vedere il figlio e Fenicio, suo malgrado, è costretto a portarla via.

SCENA 2. Una parte esterna della reggia, con giardini contigui. Mentre spunta l’alba Cleone, attendente e confidente di Ermione, entra a capo di un gruppo di fanciulle spartane per invitare la sua signora a una caccia. Ermione ringrazia, ma rifiuta: è tormentata dalla gelosia nei confronti di Andromaca e desidera solo vendicarsi.

Entra Pirro, che attende impaziente il ritorno di Andromaca dalla prigione. Inizialmente non vede Ermione e, quando la riconosce, cerca di evitarla. Ben presto si trova bersagliato da rimproveri e sarcasmo, che respinge sdegnosamente, con orgoglio.

Un gruppo di nobili annuncia che Oreste, figlio di Agamennone, è appena arrivato sulla spiaggia, in veste di ambasciatore dei comandanti greci. Il suo nome riempie Pirro di presentimenti ed Ermione di gioia: Oreste è l’amante che aveva respinto a favore di Pirro. Adesso potrebbe essere lo strumento per la sua vendetta.

Pirro si prepara a ricevere Oreste nella sala grande del palazzo. Uscendo, ordina che Ermione e Andromaca siano entrambe presenti.

Sbigottita, Ermione immagina che la presenza di Andromaca sia la prova che la sua rivale la soppianterà ben presto per essere innalzata al trono. Cleone alimenta il suo desiderio di stimolare la passione non sopita di Oreste per strumentalizzarlo a proprio vantaggio.

SCENA 3. La sala delle udienze. Entra Oreste, accompagnato da Pilade. La vista del palazzo in cui oggi abita Ermione lo riempie di sofferenza: è ancora profondamente innamorato di lei, ma pensa che la donna sia sorda alle sue lacrime e gioisca del suo dolore. Pilade lo sollecita ad accantonare i sentimenti personali e pensare solo alla propria missione di ambasciatore.

Si avanza Pirro, accompagnato da Ermione e dai cortigiani. Andromaca è l’ultima ad entrare e la sua stessa presenza suscita l’ira di Ermione. Pirro, però, insiste che il suo stato passato esiga rispetto e le assegna un posto importante.

Oreste illustra la propria missione. In precedenza si era detto che Astianatte fosse stato messo a morte, ma i condottieri greci sanno anche troppo bene che al suo posto era stato sacrificato un capro espiatorio. Data la potenziale minaccia che la sopravvivenza del bambino rappresenta per la Grecia, i condottieri adesso esigono la sua immediata esecuzione. Pirro si riserva il diritto di eliminarlo come crede, e fa intuire persino la possibilità che un giorno possa dividere il trono con lui. Per Oreste questa rappresentazione una dichiarazione di aperta ribellione e Pirro, provocato oltre misura, ordina a Ermione di tornarsene a Sparta e offre pubblicamente la sua mano e il suo cuore ad Andromaca. Esce con i suoi seguaci e l’udienza si interrompe.

Andromaca chiede a Fenicio di condurla da Pirro: vuole annunciargli, senza alcuna possibilità di malintesi, che non sarà mai sua moglie.

SCENA 4. Il cortile del palazzo come nella Scena 2. Ermione cerca di convincere Cleone che adesso detesta Pirro quanto prima l’amava. Cleone, che si ritira appena vede avvicinarsi Oreste, la sollecita a trarlo dalla propria parte con l’inganno.

Anziché subire recriminazioni, Ermione si sente rivolgere fervide parole d’amore: Oreste è già nelle sue mani. Ma la donna ha ancora l’onestà di dire che Pirro le ha strappato il cuore dal petto e, per quanto le piacerebbe esaudire Oreste, non le rimane più amore da dargli.

Il colloquio viene interrotto da Pirro e dai suoi seguaci, che portano un annuncio inatteso. Dopo aver respinto le richieste di Oreste, Pirro ha cambiato idea: ha capito di essersi lasciato sopraffare dalla compassione per Astianatte e adesso è pronto a consegnarlo. Dichiara di desiderare la pace con il resto della Grecia e offre a Ermione la sua mano come pegno della sua parola. Tutti rimangono sbigottiti, e Andromaca è colta dallo sconforto al pensiero del destino che minaccia Astianatte, specialmente perché sa che l’intransigenza di Pirro deriva dal proprio rifiuto.

Pirro ordina che Astianatte sia portato al suo cospetto e sta per consegnarlo quando Andromaca lo supplica di concederle ancora tempo di riflettere. Pirro ordina alle guardie di fermarsi e ancora una volta le aspettative generali vengono rovesciate. Ermione vede svanire il suo vantaggio e rimprovera Pirro, che la accusa di essere una tigre e una furia, mentre Andromaca segretamente decide di dare la propria vita pur di non sacrificare quella di suo figlio. L’atto si conclude tra lo sconforto, l’animosità e lo sbigottimento generale.


SCENA 1. Un atrio del palazzo: da lontano si vede il mare attraverso una colonnata. Attalo comunica a Pirro che Andromaca ha finalmente ceduto e Cleone, rimasta a origliare, si allontana per informare Ermione.

Un attimo dopo Andromaca in persona conferma che ha deciso di cedere ai desideri di Pirro e il re, sopraffatto dalla gioia, invia Attalo al tempio per prepararsi alla celebrazione, e poi alla prigione per liberare Astianatte. In una serie di battute a parte, Andromaca svela che, una volta assicurata la sicurezza di Astianatte, intende avvelenarsi. Pirro potrà portarla all’altare, ma scoprirà di aver sposato un cadavere.

Appena Pirro esce, però, la donna si ritrova di fronte a Ermione e Fenicio. Ermione è fuori di sé dall’ira, convinta che Andromaca abbia fatto ricorso a tutte le sue arti per garantire questo esito. Piuttosto che subire accuse ingiuste e insulti, Andromaca si accomiata.

Disperata, Ermione supplica Fenicio di cercare Pirro e perorare la sua causa, e l’uomo si allontana per farlo. Adesso Cleone cerca di alimentare nella sua signora i sentimenti di risentimento contro Pirro, ma la trova sconvolta e al di là di ogni persuasione: “Amata, l’amai, l’adoro, sprezzata”.

Si sentono i suoni di una marcia festiva, e la processione nuziale di Pirro attraversa il fondo della scena: si vede il re in persona che tiene per mano Andromaca. Ermione è profondamente demoralizzata ma, quando entrano le sue fanciulle, accompagnate da Oreste, e le chiedono come vendicarla, consegna a Oreste una spada e gli ordina di affondarla nel cuore di Pirro. Confuso e inorridito, Oreste esce ed Ermione, per quanto ancora abbastanza in sé da intuire la contraddizione insita nella speranza di trovare pace attraverso un delitto, esce in preda a un’ira crescente.

Fenicio incontra Pilade e gli comunica il fallimento della propria missione: Preso dall’infatuazione, Pirro si è rifiutato di ascoltarlo e lo ha scacciato. Pilade inorridisce: sa che il matrimonio tra Pirro e Andromaca provocherà l’assedio dell’Epiro da parte di Agamennone e dei Greci.

Ritorna Ermione sempre più sconvolta, in preda ad emozioni conflittuali e contraddittorie e ormai totalmente incapace di razionalità o logica. La goccia che fa traboccare il vaso e che la spinge al limite della follia è la vista di Oreste che ritorna a offrirle una spada insanguinata. È la prova che Pirro è morto, anche se Oreste confessa di non aver inferto il colpo mortale personalmente e di aver affidato l’arma a un’altra mano. La sua ricompensa sono insulti e maledizioni: la donna gli manifesta tutto il suo odio e invoca le Furie perché lo distruggano. In stato di totale sfinimento, Oreste rischia di essere linciato, ma viene tratto in salvo da Pilade e dai suoi seguaci che lo trascinano fino alla sua nave che lo attende.

Vedendolo sfuggire alla propria ira, Ermione si accascia.


À la chute de Troie, les survivants de la famille royale régnante sont réduits en esclavage par les Grecs vainqueurs. La veuve d’Hector, Andromaca (Andromaque), et son jeune fils Astianatte (Astyanax) sont échus au fils d’Achille, Pirro (Pyrrhus), qui les emmenés avec lui dans son royaume d’Épire. Pirro s’est toutefois épris d’Andromaque, éveillant ainsi la jalousie et la colère de la fille de Ménélas et d’Hélène, Ermione (Hermione), qu’il a promis d’épouser. Les Grecs ont des motifs politiques de soutenir celle-ci. En effet, ils craignent qu’Astianatte, seul survivant mâle de la lignée royale troyenne, ne reprenne un jour le flambeau de la cause troyenne et ne mette la Grèce en péril.


SCÈNE 1. Un donjon souterrain à Buthrotum, la capitale de l’Épire, où les prisonniers troyens se lamentent sur leur sort à la tombée de la nuit. Le petit Astianatte dort sous l’œil vigilant des gardes. Andromaca s’approche accompagnée de Fenicio, conseiller et ancien précepteur de Pirro. Attalo, le confident de Pirro, et Cefisa, la confidente d’Andromaca les suivent.

Andromaca réveille Astianatte et l’embrasse, tandis que ses compagnons tentent de la réconforter. Attalo lui suggère de céder aux avances de Pirro afin d’obtenir la libération de son fils, mais Andromaca ne saurait se laisser distraire de sa peine. D’autant plus que Fenicio accuse Attalo de chercher secrètement à précipiter une guerre entre Pirro et les chefs grecs.

Andromaca ne s’est vu accorder qu’une heure avec son fils, et Fenicio est obligé malgré lui de lui faire quitter les lieux.

SCÈNE 2. Une cour intérieure du palais avec des jardins attenants. Au lever du jour, Cleone, la dame de compagnie et confidente d’Ermione se présente devant sa maîtresse avec plusieurs jeunes Spartes pour inviter celle-ci à une partie de chasse. Ermione lui en sait gré, mais refuse l’invitation : rongée par la jalousie, elle ne songe qu’à se venger d’Andromaca.

Pirro entre, manifestement impatient de voir Andromaca à son retour de la prison. Il ne remarque pas immédiatement la présence d’Ermione et, quand il s’en aperçoit, tente de l’éviter. La jeune femme l’accable alors de reproches et de sarcasmes qu’il rejette avec hauteur et mépris.

Sur ces entrefaites, on vient annoncer à Pirro qu’Oreste, le fils d’Agamemnon, vient de débarquer. Ce sont les Grecs qui l’ont envoyé en ambassade. Son nom remplit Pirro d’appréhension et Ermione de joie. Oreste étant l’amant qu’elle a abandonné pour Pirro, elle entrevoit la possibilité de se servir de lui pour se venger.

Pirro, qui s’apprête à aller recevoir Oreste dans la grande salle du palais, ordonne à Ermione et à Andromaca d’assister à l’entrevue.

Ermione, consternée, y voit la preuve qu’Andromaca va bientôt la supplanter et monter sur le trône. Cleone pousse Ermione à raviver la passion qu’Oreste éprouve pour elle et à se servir de lui.

SCÈNE 3. La salle d’audience. Oreste entre accompagné de Pilade. Il est bouleversé à la vue du palais où vit désormais Ermione; sa passion pour elle est intacte, même s’il est persuadé qu’elle est indifférente à ses larmes et prend plaisir à le faire souffrir. Pilade le presse de faire taire ses sentiments pour se concentrer sur sa mission.

Pirro avance accompagné d’Ermione et de sa cour. Andromaque entre en dernier, et par sa présence même provoque le courroux d’Ermione. Pirro insiste pour la faire asseoir à une place digne de la veuve d’Hector.

Oreste présente sa mission. Bien qu’on leur ait annoncé qu’Astianatte avait été exécuté, les Grecs savent fort bien qu’on a tué un innocent à sa place. Étant donné la menace potentielle que représente l’existence de cet enfant pour les Grecs, leurs chefs exigent son exécution immédiate. Pirro se réserve le droit de traiter Astianatte comme il l’entend, évoquant même la possibilité de partager un jour son trône avec lui. Oreste interprète cette réponse comme un acte de rébellion ouverte et Pirro, au comble de la colère, enjoint à Ermione de retourner à Sparte puis offre publiquement sa main et son cœur à Andromaca. Il quitte la salle avec sa suite, mettant ainsi fin à l’audience.

Andromaca demande à Fenicio de la conduire auprès de Pirro, car elle tient à lui faire bien comprendre qu’elle ne sera jamais sa femme.

SCÈNE 4. La cour intérieure du palais, comme à la scène 2. Ermione affirme à Cleone que sa haine pour Pirro est désormais à l’égal de l’amour qu’elle lui portait. Cleone se retire à l’approche d’Oreste mais presse sa maîtresse de le pousser à servir ses intérêts.

Loin d’adresser des reproches à Ermione, Oreste lui dit des mots d’amour, faisant ainsi son jeu. Elle a au moins l’honnêteté de lui dire qu’elle n’éprouve plus rien pour lui, même si elle souhaite vivement le rasséréner maintenant que Pirro lui a brisé le cœur.

Ils sont interrompus par l’arrivée de Pirro et de sa suite. Contre toute attente, celui-ci vient leur annoncer que, réflexion faite, il a eu tort de rejeter les exigences d’Oreste : il était mu par la pitié mais se déclare désormais prête à remettre Astianatte aux Grecs. Il désire la paix avec le reste de la Grèce, et épousera Ermione en gage de sa foi. C’est la surprise générale. Andromaca, consciente que l’intransigeance de Pirro résulte de son refus de devenir sa femme, est bouleversée à l’idée de la menace qui pèse sur Astianatte.

Pirro fait comparaître l’enfant devant lui et s’apprête à le livrer aux Grecs quand Andromaca intervient pour le supplier de réfléchir encore. Pirro arrête les gardes et provoque ainsi un nouveau renversement de situation. Voyant son avantage s’évaporer, Ermione se répand en reproches et, pour toute réponse, s’entend accuser par Pirro de n’être qu’une bête furieuse, cependant qu’Andromaca décide secrètement de sacrifier sa propre vie plutôt que celle de son fils. L’acte s’achève dans une atmosphère de détresse, d’animosité et de confusion généralisées.


SCÈNE 1. Un atrium du palais d’où l’on aperçoit au loin la mer à travers une colonnade. Attalo vient annoncer à Pirro qu’Andromaca a enfin cédé, et Cleone, qui les espionnait, court en informer Ermione.

Un moment plus tard, Andromaca confirme elle-même qu’elle a décidé d’accéder aux vœux de Pirro. Au comble de la joie, celui-ci envoie Attalo au temple pour préparer la célébration du mariage et à la prison pour faire libérer Astianatte. À travers une série d’apartés on comprend qu’Andromaca a décidé de s’empoisonner une fois la sécurité d’Astianatte assurée. Pirro la conduira bien à l’autel mais pour se retrouver uni à un cadavre.

Pirro s’étant éloigné, elle se retrouve toutefois face à face avec Ermione et Fenicio. Ermione, hors d’elle, est convaincue qu’Andromaca a déployé tous ses charmes pour parvenir à ses fins. Se refusant à endurer plus longtemps insultes et accusations injustes, Andromaca prend congé.

Une Ermione désespérée supplie Fenicio d’aller plaider sa cause auprès de Pirro. Une fois seules, Cleone, qui cherche encore à attiser le ressentiment de sa maîtresse contre Pirro, la découvre accablée et défaite. « Je l’aimais, répond-elle à Ermione, oui, je l’aimais ; mais depuis qu’il me méprise, je l’adore. »

Une marche joyeuse retentit tandis que la procession nuptiale traverse le fond de la scène : on aperçoit Pirro tenant Andromaca par la main. D’abord découragée, Ermione se reprend à l’arrivée de ses dames de compagnie et d’Oreste qui souhaitent l’aider à se venger : elle remet alors un poignard à Oreste en le pressant d’en plonger le fer dans le cœur de Pirro. Oreste s’éloigne, épouvanté et confus, tandis qu’Ermione, assez lucide pour saisir l’ironie qui consiste à chercher dans le crime le remède à ses malheurs, quitte la scène dans une agitation croissante.

Fenicio, rencontrant Pilade, informe celui-ci de l’échec de sa mission : Pirro sous l’emprise de l’amour a refusé de l’écouter et l’a renvoyé. Pilade est consterné, car il est persuadé qu’Agamemnon et les Grecs considéreront l’union de Pirro et d’Andromaca comme une provocation et assiégeront l’Épire.

Ermione revient, éperdue. En proie à des émotions contradictoires, elle est maintenant incapable de raisonnement logique et au bord de la folie. Pour comble, Oreste vient lui présenter un poignard ensanglanté pour lui prouver que Pirro est bien mort, en lui avouant qu’il n’a pas porté le coup fatal lui-même, mais en a chargé un autre. Pour toute récompense, elle révèle l’étendue de la haine qu’elle lui porte en l’accablant d’injures et d’exécrations, et en appelant sur lui la colère des Furies vengeresses.

Anéanti moralement et physiquement, Oreste se laisse entraîner jusqu’au bateau qui l’attend par Pilade et ses hommes venus le soustraire à la vindicte populaire.

Ermione, le voyant échapper à sa vengeance, s’effondre à son tour, mourante.

Press Reviews

This recording runs at white heat whenever Colin Lee's Orestes is on stage. [...] Carmen Giannattasio in the title-role is the mistress of every phrase. [...] The mastery of bel canto specialist David Parry adds the finishing touches to an exemplary recording on this specialist label for unusual operatic repertoire.


The standoffs between Carmen Giannattasio's Ermione, Paul Nilon's Pirro and Patricia Bardon's Andromaca bristle with theatrical temperament.

Sunday Times

Awards & Accolades

  • Winner of 2011 Gramophone Award