Donizetti: Il diluvio universale

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Il diluvio universale tells the biblical story of Noah (Noè in Italian). But it is given still further human and dramatic interest, since it also presents the story – and the tragedy – of Sela, the favourite concubine and wife of Cadmo, satrap of the Babylonian city of Sennáár.

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Catalogue Number: ORC31 Categories: ,
  1. Il diluvio universale: Act I: Sinfonia Donizetti, G. Buy Track 0:34
  2. Il diluvio universale: Act I scena I: Introduzione e Preghiera: Oh Dio di pieta Donizetti, G. Buy Track 0:34
  3. Il diluvio universale: Act I scena I: Cavatina: Di Cadmo la consorte - scena II: Sela? ? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  4. Il diluvio universale: Act I scena II: Cavatina: Mentre il core abbandonava Donizetti, G. Buy Track 0:34
  5. Il diluvio universale: Act I scena II: Cavatina: Perche nell'alma Donizetti, G. Buy Track 0:34
  6. Il diluvio universale: Act I scena II: Cavatina: Corriam l'arca a incenerir! - scena III: Su, compagni, quella mole Donizetti, G. Buy Track 0:34
  7. Il diluvio universale: Act I scena III: Cavatina: In quell'arca rispettate Donizetti, G. Buy Track 0:34
  8. Il diluvio universale: Act I scena III: Cavatina: Si. Quell'arca nell'ira de' venti Donizetti, G. Buy Track 0:34
  9. Il diluvio universale: Act I scena III: Dopo l'Introduzione: Di Cadmo il cenno ognun per or sospenda Donizetti, G. Buy Track 0:34
  10. Il diluvio universale: Act I scena IV: Dopo l'Introduzione: Qui vederlo poss'io! - scena V: Ov'e Cadmo? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  11. Il diluvio universale: Act I scena V: Dopo l'Introduzione: Sela! ? Ah tu non la vedesti Donizetti, G. Buy Track 0:34
  12. Il diluvio universale: Act I scena V: Dopo l'Introduzione: Oh gioia! Un tanto eccesso Donizetti, G. Buy Track 0:34
  13. Il diluvio universale: Act I scena VI: Dopo l'Introduzione: Ada, e non altri qui ritrovo? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  14. Il diluvio universale: Act I scena VI: Duetto: Ah perfida! A me spergiura ? Donizetti, G. 0:34
  15. Il diluvio universale: Act I scena VI: Duetto: Con mio dolor rammento Donizetti, G. Buy Track 0:34
  16. Il diluvio universale: Act I scena VII: Finale Atto Primo: Franco inoltrate il pie Donizetti, G. Buy Track 0:34
  17. Il diluvio universale: Act I scena VIII: Finale Atto Primo: Taccion finanche l'aure! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  18. Il diluvio universale: Act I scena VIII: Finale Atto Primo: Quel che del ciel su I cardini Donizetti, G. Buy Track 0:34
  19. Il diluvio universale: Act I scena IX: Finale Atto Primo: Padre ? Ah sappi ? - scena X: Si ? Tu dunque fedele l'attendi Donizetti, G. Buy Track 0:34
  20. Il diluvio universale: Act I scena X: Finale Atto Primo: Cadmo! ? Oh cielo! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  21. Il diluvio universale: Act I scena XII: Finale Atto Primo: Signor, dell'empio I figli Donizetti, G. Buy Track 0:34
  22. Il diluvio universale: Act I scena XII: Finale Atto Primo: Ah! Ti calma! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  23. Il diluvio universale: Act II scena I: Recitativo ed Aria: Non mi tradir, speranza! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  24. Il diluvio universale: Act II scena I: Recitativo ed Aria: Ah non tacermi in core Donizetti, G. Buy Track 0:34
  25. Il diluvio universale: Act II scena I: Recitativo ed Aria: Sara lieve il mio tormento Donizetti, G. Buy Track 0:34
  26. Il diluvio universale: Act II scena II: Dopo l'Aria Ada: Ada, t'arresta. - scena III: Vieni mia fida amica. Donizetti, G. Buy Track 0:34
  27. Il diluvio universale: Act II scena III: Duetto: Non profferir parola Donizetti, G. Buy Track 0:34
  28. Il diluvio universale: Act II scena III: Duetto: Ebben se chiudo Donizetti, G. Buy Track 0:34
  29. Il diluvio universale: Act II scena III: Duetto: E tanta crudeltade Donizetti, G. Buy Track 0:34
  30. Il diluvio universale: Act II scena IV: Preghiera: Gli empi 'l circondano Donizetti, G. Buy Track 0:34
  31. Il diluvio universale: Act II scena IV: Preghiera: Ah! ? Padre? ? - scena V: Per mia cagion - scena VI: Onde aprirti il sentiero Donizetti, G. Buy Track 0:34
  32. Il diluvio universale: Act II scena VI: Aria: Dio tremendo, onnipossente Donizetti, G. Buy Track 0:34
  33. Il diluvio universale: Act II scena VI: Finale Atto Secondo: Ah! L'abisso freme Donizetti, G. Buy Track 0:34
  34. Il diluvio universale: Act III scena I: Coro e Ballabile: Stirpe angelica, ti bea Donizetti, G. Buy Track 0:34
  35. Il diluvio universale: Act III scena I: Recitativo ed Aria: Si. Popoli, gioite. - scena II: Donna spergiura, infida! ? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  36. Il diluvio universale: Act III scena II: Recitativo ed Aria: Senza colpa mi scacciasti Donizetti, G. Buy Track 0:34
  37. Il diluvio universale: Act III scena II: Recitativo ed Aria: Non dar fede a quegli accenti Donizetti, G. Buy Track 0:34
  38. Il diluvio universale: Act III scena II: Recitativo ed Aria: Perche ignoro brivido Donizetti, G. Buy Track 0:34
  39. Il diluvio universale: Act III scena II: Finale Atto Terzo: Man ? ca ? il ? respir ? !!! - scena III: Ah! Non mai viste tenebre - scena 4 Donizetti, G. Buy Track 0:34

Description

When the Teatro San Carlo asked Donizetti to write an opera to be performed during Lent, it provoked one of the more charming Italian theatrical customs. The Neapolitan censors, as guardians of public morals, expressly forbade the staging of any opera at this time of the year. Instead of a ‘melodramma semiserio’ or a ‘tragedia lirica’, composer and librettist simply resorted to the description ‘azione tragico-sacra’, thereby turning an opera into a sacred oratorio. This usually pleased the censors but it makes you wonder if they ever went to the opera – because there, on stage, during Lent was a musical composition that no one could call anything but an opera. Donizetti’s contribution to this elaborate charade is more than just a way to outwit the censors. It’s the first of his two great ensemble operas (the second is L’assedio di Calais). The emphasis here is on a group of people – Noah and his family – rather than a pair of lovers or a hapless heroine waiting for her mad scene. This change of focus is heard in the beautiful ensembles, which dominate this non-opera. And don’t worry; those duets, arias and cabalettas so dear to the hearts of Donizettian’s are still there.

Booklet includes complete libretto with English translation.

‘No Donizettian will want to miss this’ – Hugh Canning, Sunday Times

Cast

Mirco Palazzi (Noè), Simon Bailey (Jafet), Mark Wilde (Sem), Dean Robinson (Cam), Irina Lungo (Tesbite), Ivana Dimitrijevic (Asfene), Anne Marie Gibbons (Abra), Colin Lee (Cadmo), Majella Cullagh (Sela), Manuela Custer (Ada), Roland Wood (Artoo), London Philharmonic Orchestra, Giuliano Carella – conductor

Tracklist

01 Il diluvio universale: Act I: Sinfonia
02 Il diluvio universale: Act I scena I: Introduzione e Preghiera: Oh Dio di pieta
03 Il diluvio universale: Act I scena I: Cavatina: Di Cadmo la consorte – scena II: Sela? ?
04 Il diluvio universale: Act I scena II: Cavatina: Mentre il core abbandonava
05 Il diluvio universale: Act I scena II: Cavatina: Perche nell’alma
06 Il diluvio universale: Act I scena II: Cavatina: Corriam l’arca a incenerir! – scena III: Su, compagni, quella mole
07 Il diluvio universale: Act I scena III: Cavatina: In quell’arca rispettate
08 Il diluvio universale: Act I scena III: Cavatina: Si. Quell’arca nell’ira de’ venti
09 Il diluvio universale: Act I scena III: Dopo l’Introduzione: Di Cadmo il cenno ognun per or sospenda
10 Il diluvio universale: Act I scena IV: Dopo l’Introduzione: Qui vederlo poss’io! – scena V: Ov’e Cadmo?
11 Il diluvio universale: Act I scena V: Dopo l’Introduzione: Sela! ? Ah tu non la vedesti
12 Il diluvio universale: Act I scena V: Dopo l’Introduzione: Oh gioia! Un tanto eccesso
13 Il diluvio universale: Act I scena VI: Dopo l’Introduzione: Ada, e non altri qui ritrovo?
14 Il diluvio universale: Act I scena VI: Duetto: Ah perfida! A me spergiura ?
15 Il diluvio universale: Act I scena VI: Duetto: Con mio dolor rammento
16 Il diluvio universale: Act I scena VII: Finale Atto Primo: Franco inoltrate il pie
17 Il diluvio universale: Act I scena VIII: Finale Atto Primo: Taccion finanche l’aure!
18 Il diluvio universale: Act I scena VIII: Finale Atto Primo: Quel che del ciel su I cardini
19 Il diluvio universale: Act I scena IX: Finale Atto Primo: Padre ? Ah sappi ? – scena X: Si ? Tu dunque fedele l’attendi
20 Il diluvio universale: Act I scena X: Finale Atto Primo: Cadmo! ? Oh cielo!
21 Il diluvio universale: Act I scena XII: Finale Atto Primo: Signor, dell’empio I figli
22 Il diluvio universale: Act I scena XII: Finale Atto Primo: Ah! Ti calma!
23 Il diluvio universale: Act II scena I: Recitativo ed Aria: Non mi tradir, speranza!
24 Il diluvio universale: Act II scena I: Recitativo ed Aria: Ah non tacermi in core
25 Il diluvio universale: Act II scena I: Recitativo ed Aria: Sara lieve il mio tormento
26 Il diluvio universale: Act II scena II: Dopo l’Aria Ada: Ada, t’arresta. – scena III: Vieni mia fida amica.
27 Il diluvio universale: Act II scena III: Duetto: Non profferir parola
28 Il diluvio universale: Act II scena III: Duetto: Ebben se chiudo
29 Il diluvio universale: Act II scena III: Duetto: E tanta crudeltade
30 Il diluvio universale: Act II scena IV: Preghiera: Gli empi ‘l circondano
31 Il diluvio universale: Act II scena IV: Preghiera: Ah! ? Padre? ? – scena V: Per mia cagion – scena VI: Onde aprirti il sentiero
32 Il diluvio universale: Act II scena VI: Aria: Dio tremendo, onnipossente
33 Il diluvio universale: Act II scena VI: Finale Atto Secondo: Ah! L’abisso freme
34 Il diluvio universale: Act III scena I: Coro e Ballabile: Stirpe angelica, ti bea
35 Il diluvio universale: Act III scena I: Recitativo ed Aria: Si. Popoli, gioite. – scena II: Donna spergiura, infida! ?
36 Il diluvio universale: Act III scena II: Recitativo ed Aria: Senza colpa mi scacciasti
37 Il diluvio universale: Act III scena II: Recitativo ed Aria: Non dar fede a quegli accenti
38 Il diluvio universale: Act III scena II: Recitativo ed Aria: Perche ignoro brivido
39 Il diluvio universale: Act III scena II: Finale Atto Terzo: Man ? ca ? il ? respir ? !!! – scena III: Ah! Non mai viste tenebre – scena 4

English

Il diluvio universale tells the biblical story of Noah (Noè in Italian). But it is given still further human and dramatic interest, since it also presents the story – and the tragedy – of Sela, the favourite concubine and wife of Cadmo, satrap of the Babylonian city of Sennáár.

Act I.

Scene 1.

Sela is a believer in the God of Noè, but finds herself torn between her faith and her love for her husband. For Cadmo is Noè’s principal persecutor, and is enraged that one of his concubines, the only one he has raised to the dignity of wife, should become the follower of a religion that challenges his authority.

In great distress of mind, Sela joins Noè and his family in prayer. In their presence she finds peace, but this brief respite is shattered by the arrival of Cadmo’s henchmen, come with orders to destroy the newly-completed Ark. Sela’s presence and authority temporarily save the day, and she returns to the palace to try to reason with her husband.

Scene 2.

Ada, another of Cadmo’s concubines, is overjoyed to hear of Sela’s thwarting her husband’s orders. Consumed by jealousy, she is determined to overthrow her rival, and now has the opportunity of reporting the incident to Cadmo – and of colouring it to Sela’s disadvantage. Maliciously she insinuates that Sela is in love with Jafet, Noè’s eldest son. Cadmo’s rage reaches boiling point. When Sela appears, he forbids her any further contact with Noè and his family, and declares that he will wreak even greater vengeance if they are still to be found within his territories the following morning.

Unaware of Ada’s hostility, Sela accepts her advice that she should herself carry the news of Cadmo’s latest decree to Noè. Ada, of course, has every intention of informing Cadmo that Sela has disobeyed his orders.

Scene 3.

Sela returns to Noè and delivers her warning. But Noè predicts the coming of the Flood the following day, and the consequent forestalling of any further persecution on Cadmo’s part. He offers Sela the chance of survival should she and her infant son choose to join him and his family in the Ark, but she cannot contemplate abandoning her husband.

At this point Jafet warns that Cadmo’s followers are approaching, and Cadmo himself appears, followed by Ada. The act ends in confrontation and recrimination as Cadmo has Noè, his family and Sela taken into custody. He declares that he will sacrifice Noè to the Sun the following morning, while Noè, inspired by God, openly defies him.

Act II.

Scene 1.

Ada, continuing to plot her own advancement, persuades Cadmo to see Sela once more. Cadmo expects that she will seek pardon, but instead she asks only to see her son one last time. The request is refused: Cadmo repudiates her, telling her that Ada will take her place. At last Sela understands Ada’s duplicity.

Scene 2.

Noè, alone of all his family, is so firm in his belief in God that he can find relief in slumber. His sons and their wives, wondering at his undisturbable equanimity, join together in prayer.

Sela, returning from her interview with Cadmo, reveals how Ada has plotted all their deaths. Cadmo appears, declaring that Noè, his family and Sela will all be incarcerated in the Ark and burned alive. Noè’s response is to kneel and call upon God. Inspired, he foretells the opening of the heavens and the coming of the Flood. He and his family are led into the Ark.

Act III.

Scene 1.

In the midst of an orgy of celebration, Cadmo announces Ada’s elevation to take Sela’s place. But at this moment Sela herself appears. Forced to commit herself one way or the other, she has rejected her chance of survival and returned to her husband and son. Cadmo is prepared to receive her back, but only upon condition that she curse the God of Adam. She tries to do so, but the words die in her throat. Appalled at what she is saying, she chokes and dies. Her last words are a signal for the heavens to erupt in a display of thunder and lightning.

Scene 2.

While waters cascade from the heavens, gush from the mountains and arise from the earth, the families of mankind are annihilated. Only the Ark rides out the waves in safety.

German

1. Akt

1. Szene

Sela ist eine Anhängerin von Noès Gott, fühlt sich aber hin und her gerissen zwischen ihrem Glauben und der Liebe zu ihrem Gemahl Cadmo, der Noè Feindschaft geschworen hat. Er ist außer sich, dass eine seiner Konkubinen und zudem die einzige, die er in den Stand einer Gemahlin erhoben hat, einer Religion anhängt, die seine Autorität in Frage stellt.

Bedrückt und innerlich aufgewühlt geht Sela zu Noè, um mit ihm und seiner Familie zu beten. In deren Gegenwart findet sie Frieden, doch der wird bald gestört durch die Ankunft von Cadmos Gefolgsleuten, die auf dessen Befehl hin die gerade vollendete Arche vernichten wollen. Durch das Ansehens, das Sela genießt, kann sie verhindern, dass der Auftrag ausgeführt wird, und kehrt in den Palast zurück in der Hoffnung, ihren Gemahl zur Vernunft bringen zu können.

2. Szene

Ada, eine weitere Konkubine Cadmos, frohlockt, als sie erfährt, dass Sela den Befehlen ihres Gemahls zuwiderhandelt. Zerfressen von Eifersucht trachtet sie danach, ihre Rivalin auszustechen. So nutzt sie die Gelegenheit, Cadmo von diesem Vorfall zu berichten und Sela in ein ungünstiges Licht zu rücken. Gehässig deutet sie an, dass Sela in Jafet, den ältesten Sohn Noès, verliebt sei. Cadmo ist außer sich vor Wut. Als Sela vor ihn tritt, verbietet er ihr jeden weiteren Kontakt mit Noè und dessen Familie und verheißt ihnen grausame Vergeltung, sollten sie sich am folgenden Morgen noch in seinem Reich aufhalten.

Da Sela sich Adas Eifersucht nicht bewusst ist, folgt sie deren Rat, Noè selbst Cadmos neuestes Dekret zu überbringen. Ada hingegen hinterträgt Cadmo sofort, dass Sela sich seinem Verbot widersetzt hat.

3. Szene

Sela trifft bei Noè ein und berichtet ihm von Cadmos Drohung. Doch Noè prophezeit, dass am folgenden Tag die Sintflut hereinbrechen und der Satrap folglich keinerlei Handhabe mehr gegen ihn haben werde. Dann bietet er Sela an, sich mit ihrem kleinen Sohn zu ihm und seiner Familie auf die Arche zu retten, doch sie bringt es nicht über sich, ihren Gemahl zu verlassen.

In diesem Augenblick tritt Jafet herein und verkündet, dass Cadmos Anhänger im Anzug seien, und Cadmo selbst erscheint, gefolgt von Ada. Der Akt endet mit Vorwürfen und einer Auseinandersetzung, an deren Ende Cadmo Noè, dessen Familie und Sela in Haft nehmen lässt. Dann erklärt er, dass er am kommenden Morgen Noè der Sonne opfern werde, während dieser, von Gott erleuchtet, dem Herrscher unverhüllt trotzt.

2. Akt

1. Szene

Ada, die weiter ihre Position ausbauen möchte, überredet Cadmo, Sela ein letztes Mal zu empfangen. Er erwartet, dass sie um Vergebung flehen werde, doch sie bittet lediglich darum, ihren Sohn noch einmal sehen zu dürfen. Dieses Ansinnen wird ihr verwehrt, Cadmo verstößt sie und erklärt, dass Ada nun ihre Stellung einnehmen werde. Jetzt schließlich erkennt Sela, dass Ada ein doppeltes Spiel gespielt hat.

2. Szene

Als einziger seiner Familie ist Noès Glaube an Gott so fest, dass er im Schlaf Ruhe finden kann. Seine Söhne und deren Gemahlinnen staunen über seine unerschütterliche Gelassenheit und sprechen gemeinsam ein Gebet.

Sela kehrt von ihrem Zusammentreffen mit Cadmo zurück und berichtet, dass Ada ihrer aller Tod betreibt. Da tritt Cadmo auf und erklärt, dass er Noè, dessen Familie sowie Sela auf der Arche gefangen setzen und bei lebendigem Leibe verbrennen wird. Zur Antwort sinkt Noè auf die Knie und ruft Gott an. Beseelt prophezeit er, dass die Schleusen des Himmels sich öffnen und die Sintflut herabkommen werden. Er und seine Familie werden auf die Arche geführt.

3. Akt

1. Szene

Bei einer orgiastischen Feier verkündet Cadmo, dass Ada an Selas Statt in den Rang der Gemahlin erhoben wird. In diesem Augenblick erscheint Sela auf dem Fest; letztlich hat sie doch auf ihre Rettung verzichtet, um zu ihrem Gemahl und ihrem Sohn zurückzukehren. Cadmo ist bereit, sie wieder aufzunehmen, doch nur unter der Bedingung, dass sie den Gott Adams verflucht. Als sie das tun will, ersterben ihr die Worte auf den Lippen, entsetzt über sich selbst erstickt sie an ihrem Satz. Ihre letzten Worte sind ein Zeichen für den Himmel, Blitze und Donnerschläge herabzuschicken.

2. Szene

Während Wasserfluten vom Himmel stürzen, aus den Bergen quellen und aus der Erde aufsteigen, wird die Menschheit ausgelöscht. Nur die Arche fährt gefahrlos über die Wellen in Sicherheit.

Italian

Atto I.

Scena 1.

Sela crede nel Dio di Noè, ma è combattuta tra la fede e l’amore per il marito. Cadmo è il principale persecutore di Noè ed è furibondo che l’unica concubina da lui innalzata alla dignità di sposa abbia abbracciato una religione che sfida la sua autorità.

Nella sua profonda afflizione, Sela prega con Noè e la sua famiglia. Con loro riesce a trovare la pace, ma la breve pausa è distrutta dall’arrivo dei seguaci di Cadmo, giunti con l’ordine di distruggere l’Arca appena costruita. La presenza e l’autorità di Sela scongiurano temporaneamente l’esecuzione dell’ordine, e la donna ritorna al palazzo per cercare di ragionare con il marito.

Scena 2.

Ada, un’altra concubina di Cadmo, è sopraffatta dalla gioia nel sapere che Sela ha mandato a monte gli ordini del marito. Divorata dalla gelosia, è decisa a rovinare la rivale, e questo episodio le offre la possibilità di riferire l’incidente a Cadmo in modo da mettere in cattiva luce Sela. Maliziosamente, Ada insinua che Sela è innamorata del primogenito di Noè, Jafet. L’ira di Cadmo tocca il culmine. All’arrivo di Sela, le proibisce di avere altri contatti con Noè e la sua famiglia, e dichiara che la sua vendetta sarà ancora più grande se il profeta non lascerà le sue terre con la propria famiglia entro la mattina successiva.

Ignara dell’ostilità di Ada, Sela accetta il suo consiglio di informare personalmente Noè dell’ultimo decreto di Cadmo. Naturalmente, Ada intende comunicare a Cadmo che Sela ha disubbidito ai suoi ordini.

Scena 3.

Sela ritorna da Noè e gli comunica l’avvertimento, ma il profeta predice che il Diluvio inizierà: le persecuzioni di Cadmo dovranno quindi cessare. Noè propone a Sela di salvarsi con il suo bambino, seguendo lui e la sua famiglia nell’Arca, ma la donna non ha il minimo desiderio di abbandonare il marito.

A questo punto Jafet avvista i seguaci di Cadmo; entra lo stesso Cadmo, seguito da Ada e il primo atto si conclude tra proteste e recriminazioni. Cadmo fa imprigionare Noè, la sua famiglia e Sela: dichiara che sacrificherà il profeta al Sole il giorno dopo, mentre Noè, ispirato da Dio, lo sfida apertamente.

Atto II.

Scena 1.

Ada, che continua a tramare per i propri fini segreti, convince Cadmo a rivedere ancora una volta Sela. Cadmo pensa che la donna gli chiederà perdono, ma invece si ritrova a essere supplicato perché conceda alla moglie di rivedere il figlio per l’ultima volta. La richiesta viene rifiutata: Cadmo ripudia Sela e le annuncia che Ada prenderà il suo posto, svelandole finalmente la doppiezza di Ada.

Scena 2.

Unico tra tutti i familiari, Noè ha una fede talmente salda che riesce a trovare sollievo nel sonno. I figli e le loro mogli, meravigliandosi di questa imperturbabile equanimità, pregano insieme.

Di ritorno dal colloquio con Cadmo, Sela rivela che è stata Ada a complottare la morte di tutti. Entra Cadmo e dichiara che Noè, la sua famiglia e Sela saranno incarcerati nell’Arca e arsi vivi. Per tutta risposta, Noè s’inginocchia e invoca Dio. Ispirato, predice l’aprirsi del cieli e l’inizio del Diluvio, mentre viene condotto nell’Arca con la sua famiglia.

Atto III.

Scena 1.

Tra un’orgia di festeggiamenti, Cadmo annuncia l’elevazione di Ada al posto di Sela. Ma a questo punto compare la stessa Sela. Obbligata a scegliere, ha rinunciato alla possibilità di sopravvivere per ritornare dal marito e dal figlio. Cadmo è disposto a riprenderla, ma solo a patto che maledica il Dio di Adamo. La donna tenta, ma le parole le muoiono in gola. Ciò che dice la inorridisce e la soffoca; le manca il respiro e muore. Le sue ultime parole sembrano un segnale: in cielo esplode una fantasmagoria di tuoni e lampi.

Scena 2.

Mentre l’acqua scroscia dal cielo, scorre dalle montagne e si innalza dalla terra, l’umanità viene annientata. Solo l’Arca solca sicura le onde.

French

Acte I.

Scène 1.

Sela vénère le Dieu de Noè, mais se trouve déchirée entre sa foi religieuse et l’amour qu’elle porte à son époux. Car Cadmo, plus que tout autre, persécute Noè et enrage à l’idée que l’une de ses concubines, la seule qu’il ait élevée à la dignité d’épouse, se soit convertie à une religion qui remet en cause son autorité.

Désemparée, Sela rejoint Noè et sa famille pour prier. Elle trouve la paix en leur présence, mais ce bref moment de répit est interrompu par l’arrivée des hommes de main de Cadmo : ils ont l’ordre de détruire l’arche qui vient d’être achevée. La présence de Sela et l’autorité dont elle jouit sauvent momentanément la situation, et elle retourne au palais pour tenter de faire entendre raison à son époux.

Scène 2.

Ada, autre concubine de Cadmo, est enchantée d’apprendre que Sela oppose les ordres de son époux. Brûlant de jalousie et bien décidée à renverser sa rivale, elle saisit la chance de pouvoir rapporter l’incident à Cadmo – et en des termes défavorables à Sela. Elle insinue méchamment que Sela s’est éprise de Jafet, le fils aîné de Noè. La rage de Cadmo est alors à son comble. Lorsque Sela apparaît, il lui interdit de jamais revoir Noè et sa famille, et ajoute qu’il assouvira sa terrible vengeance s’ils n’ont pas quitté ses terres avant le lendemain matin.

Sans se douter des mauvaises intentions d’Ada, Sela accepte, sur ses conseils, d’aller elle-même porter à Noè la nouvelle du dernier décret de Cadmo. Ada a, bien évidemment, la ferme intention d’apprendre à Cadmo que Sela a désobéi à ses ordres.

Scène 3.

Sela se rend auprès de Noè pour le prévenir. Noè prédit que le déluge est pour le lendemain et que les menaces de persécution de Cadmo resteront, par conséquent, sans effet. Il offre à Sela et à son jeune fils une chance de survie en lui proposant de s’embarquer sur l’Arche avec lui et sa famille, mais elle ne saurait envisager d’abandonner son époux.

À ce moment précis, Jafet les prévient que les hommes de Cadmo approchent. Cadmo lui-même apparaît, suivi d’Ada. L’acte s’achève sur une scène d’affrontement et de protestation, alors que Cadmo fait arrêter Noè, sa famille et Sela. Il déclare que Noè sera sacrifié au Soleil le lendemain matin, tandis que Noè, que Dieu inspire, s’oppose ouvertement à lui.

Acte II.

Scène 1.

Ada, qui continue à intriguer pour satisfaire ses ambitions, persuade Cadmo de revoir Sela. Au lieu d’implorer son pardon, comme il s’y attendait, Sela ne demande qu’à revoir une dernière fois son fils. Cadmo refuse, la répudie et invite Ada à prendre sa place. Sela comprend enfin la fourberie d’Ada.

Scène 2.

Noè, seul parmi les siens à placer toute sa confiance en Dieu, trouve le repos dans le sommeil. Ses fils et leur femme, déconcertés par tant de sérénité, prient ensemble.

Après son entretien avec Cadmo, Sela leur révèle les intrigues d’Ada. Cadmo vient annoncer à Noè, sa famille et Sela qu’ils seront tous enfermés à bord de l’Arche et brûlés vivants. Pour toute réponse, Noè s’agenouille et en appelle à Dieu, qui l’inspire. Noè prédit alors que les cataractes du ciel s’ouvriront et que les eaux du déluge se répandront sur la terre. Noè et sa famille sont embarqués sur l’Arche.

Acte III.

Scène 1.

Lors de festivités débridées, Cadmo annonce qu’Ada prendra la place de Sela. Sela elle-même fait alors son entrée. Obligée de choisir, elle a renoncé à se sauver pour retrouver son époux et de son fils. Cadmo est prêt à l’accueillir auprès de lui, mais à condition qu’elle maudisse le dieu d’Adam. Lorsqu’elle essaie de le faire, les mots s’étouffent dans sa gorge. Épouvantée par ses propres paroles, elle suffoque et meurt. À ce signal, le ciel s’ouvre dans le tonnerre et les éclairs.

Scène 2.

Tandis que les eaux tombent du ciel, jaillissent des montagnes et s’élèvent de la terre, tous les hommes périssent. Seule, l’arche survit à la tempête.

Inserts