Imelda de’ Lambertazzi

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Imelda de’ Lambertazzi immediately precedes Donizetti’s first masterpiece, Anna Bolena, and was written for the Teatro San Carlo in Naples in the same year (1830).

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Catalogue Number: ORC36 Categories: ,
  1. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena I: All'armi! Oh ferel tromba! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  2. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena II: Amici! e qual risuona Donizetti, G. Buy Track 0:34
  3. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena II: Voi, che, fulmini di guerra Donizetti, G. Buy Track 0:34
  4. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena II: Ah! si soda lo squillo di bellice tromba! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  5. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena II: Itale schiere, a sostenerlo accinte Donizetti, G. Buy Track 0:34
  6. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena III: Vincesti alfin! la tua ferocia e paga! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  7. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena III: Amarti, e nel martoro Donizetti, G. Buy Track 0:34
  8. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena III: Ma il Ciel non ode I miei lamenti ? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  9. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena IV: E' il genitor nelle sue stanze, Imelda? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  10. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena IV: Ah! m'odi ? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  11. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena IV: Spiro la tregua ? il sai! ? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  12. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena IV: Non ti giurasti mia? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  13. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena V: E' Oralando che si avanza! - scena VI: Padre, e fia ver quanto la fama sparge? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  14. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena VII: Del cittadino al dritto Donizetti, G. Buy Track 0:34
  15. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena VII: D'invitti Eroi degni nepoti! ai sensi - scena VIII: Il Guefo! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  16. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena VIII: Vengo a voi, non d'armi cinto Donizetti, G. Buy Track 0:34
  17. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena VIII: L'incarco esponi Donizetti, G. Buy Track 0:34
  18. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena VIII: E quale pegno di stabil pace Donizetti, G. Buy Track 0:34
  19. Imelda de' Lambertazzi: Act I scena IX: Last scena: Imelda! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  20. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena I: Segui i miei passi Donizetti, G. Buy Track 0:34
  21. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena I: Di Bonifacio il padre ? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  22. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena I: Tu l'hai spenta nel mio petto Donizetti, G. Buy Track 0:34
  23. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena II: Mi narri il ver? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  24. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena III: Chi viene? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  25. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena III: Dolente a voi ritorno. E spenta, o amici Donizetti, G. Buy Track 0:34
  26. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena III: Imelda a me volgea Donizetti, G. Buy Track 0:34
  27. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena III: Si! nel cimento Donizetti, G. Buy Track 0:34
  28. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena III: Imelda! m'attendi! Seguirimi dovrai ? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  29. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena IV: Asconda il denso vel di notte orrenda Donizetti, G. Buy Track 0:34
  30. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena IV: Imelda ? Lasciarti? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  31. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena IV: Ma volano rapidi, oh cara! i momenti ? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  32. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena IV: Addio per sempre! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  33. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena V: Ove ten fuggi? Ove ti celi, indega? Donizetti, G. Buy Track 0:34
  34. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena V: Last scena: Morte al Guelfo! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  35. Imelda de' Lambertazzi: Act II scena V: Padre ? son rea ? lo vedo! Donizetti, G. Buy Track 0:34
  36. Imelda de' Lambertazzi: M'odi almen, te ne scongiuro Donizetti, G. Buy Track 0:34

Description

Imelda de’ Lambertazzi immediately precedes Donizetti’s first masterpiece, Anna Bolena, and was written for the Teatro San Carlo in Naples in the same year (1830). However, its fate was very different and scholars now take the view that the composer’s very concision in his setting of the Romeo and Juliet–like plot, in which Imelda loves Bonifacio, the son of the faction hated by her father Orlando and brother Lamberto, wrong-footed the Neapolitan public. The casting politics of Naples also played a role in the Imelda San Carlo reception and, after a brief stage history; the work unfortunately disappeared for well over a century. Now, with Opera Rara’s world premiere studio recording of this innovative work, a wider audience can experience one of Donizetti’s most thrilling and dynamic scores. The wonderful young soprano, Nicole Cabell (Cardiff Singer of the World, 2005), takes the title role, surrounded by an impressive cast with Mark Elder conducting the Orchestra of the Age of Enlightenment.The 2CD set, which includes as an Appendix to the recording the aria finale written specifically for Luigia Boccabadati in 1831.

Booklet includes complete libretto with English translation.

‘Mark Elder finds just the right balance of beauty and strength’ – American Record Guide

Cast

Nicole Cabell (Imelda), James Westman (Bonifacio), Massimo Giordano (Lamberto), Frank Lopardo (Orlando), Brindley Sherratt (Ubaldo), Orchestra of the Age of Enlightenment, Mark Elder – conductor

Tracklist

01 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena I: All’armi! Oh ferel tromba!
02 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena II: Amici! e qual risuona
03 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena II: Voi, che, fulmini di guerra
04 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena II: Ah! si soda lo squillo di bellice tromba!
05 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena II: Itale schiere, a sostenerlo accinte
06 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena III: Vincesti alfin! la tua ferocia e paga!
07 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena III: Amarti, e nel martoro
08 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena III: Ma il Ciel non ode I miei lamenti ?
09 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena IV: E’ il genitor nelle sue stanze, Imelda?
10 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena IV: Ah! m’odi ?
11 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena IV: Spiro la tregua ? il sai! ?
12 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena IV: Non ti giurasti mia?
13 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena V: E’ Oralando che si avanza! – scena VI: Padre, e fia ver quanto la fama sparge?
14 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena VII: Del cittadino al dritto
15 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena VII: D’invitti Eroi degni nepoti! ai sensi – scena VIII: Il Guefo!
16 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena VIII: Vengo a voi, non d’armi cinto
17 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena VIII: L’incarco esponi
18 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena VIII: E quale pegno di stabil pace
19 Imelda de’ Lambertazzi: Act I scena IX: Last scena: Imelda!
20 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena I: Segui i miei passi
21 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena I: Di Bonifacio il padre ?
22 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena I: Tu l’hai spenta nel mio petto
23 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena II: Mi narri il ver?
24 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena III: Chi viene?
25 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena III: Dolente a voi ritorno. E spenta, o amici
26 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena III: Imelda a me volgea
27 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena III: Si! nel cimento
28 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena III: Imelda! m’attendi! Seguirimi dovrai ?
29 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena IV: Asconda il denso vel di notte orrenda
30 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena IV: Imelda ? Lasciarti?
31 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena IV: Ma volano rapidi, oh cara! i momenti ?
32 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena IV: Addio per sempre!
33 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena V: Ove ten fuggi? Ove ti celi, indega?
34 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena V: Last scena: Morte al Guelfo!
35 Imelda de’ Lambertazzi: Act II scena V: Padre ? son rea ? lo vedo!
36 Imelda de’ Lambertazzi: M’odi almen, te ne scongiuro

English

ACT ONE

SCENE ONE. In one of the principal piazzas of Ghibelline Bologna, outside the house of the Lambertazzi family, a herald posts a notice proclaiming that the truce between the Ghibellines and the Guelphs has expired, and calling upon all Ghibellines to take up their arms once more. The populace, exhausted by civil discord, calls on Orlando, the praetor of the city, to secure peace at any cost, but Lamberto, his son, appears with a contingent of men he has just raised, and succeeds in rallying support for renewing the campaign.

SCENE TWO. An apartment in the palazzo of the Lambertazzi. Imelda, Orlando’s daughter, deplores her brother Lamberto’s implacable ferocity, for she is secretly in love with Bonifacio Gieremei, the outlawed leader of the Guelphs.

Ubaldo, a family henchmen, introduces a soldier from the Guelph camp who has come bearing a letter for Orlando. While Ubaldo goes to deliver the letter, the soldier, left alone with Imelda, raises his visor and reveals himself as Bonifacio. He urges her to fly with him, but she, aware of her duty to her father and family, refuses to follow what she considers such a dishonourable course. She retires as Ubaldo returns with Orlando, the latter agreeing to suspend hostilities and receive an ambassador from the Guelphs, but only if Gieremei acknowledges his responsibility for past atrocities. Bonifacio manages to contain himself, and, still playing the part of a common soldier, departs, ostensibly to carry this message to his superiors.

If Orlando is willing to entertain some hope that negotiations may yet lead to peace, Lamberto is determined to thwart any parley and so precipitate further hostilities.

SCENE THREE. In an atrium in the Lambertazzi palazzo, Orlando, Lamberto and their Ghibelline followers receive the Guelph ambassador, and discover, to their surprise, that it is none other than Gieremei – Bonifacio – himself. He demands that he and his adherents should be allowed to return to the city, and that he should be reinstated in his privileges. As a means of securing lasting peace, he proposes a marriage between himself and Imelda, but Lamberto guarantees that the atmosphere becomes increasing tense by voicing all the objections he sees to such a match: Bonifacio’s father, Rolandino, was responsible for the death of Imelda’s mother – he also slew one of her uncles, and clamped Orlando himself in chains. Insults on either side are briefly interrupted when Imelda appears, deploring the continuing discord and acting as spokeswoman for the grieving citizenry. Lamberto persists, however, in representing Bonifacio’s offer of marriage as a vile affront. His taunts and challenges result in both sides preparing for an immediate renewal of hostilities.

ACT TWO.

SCENE ONE. An apartment in the house of the Lambertazzi. Lamberto, suspicious that there is a secret attachment between Bonifacio and Imelda, interrogates the latter, reminding her of past Gieremei crimes and of the oath which she herself took to help avenge her mother’s death. Her reply – that the oath was cancelled out when Lamberto slew Bonifacio’s younger brother – falls on deaf ears, and Lamberto, determined to throw her off her guard and discover the truth, pretends that he has gone even further, and has just slain Bonifacio himself. Imelda’s distress proves all too eloquent, and Lamberto, implacable and ruthless, informs her that, though Bonifacio may still be alive, she has just signed his death warrant.

Ubaldo, meanwhile, has brought Orlando a letter which, written by Bonifacio and intended for Imelda, has reached his hands since it was entrusted to a false messenger. The letter recognises that any marriage is now impossible, but requests a last farewell assignation that evening. Lamberto insists that Ubaldo deliver it to Imelda, but without giving her any indication that its contents have been discovered.

SCENE TWO. A wood, where the forces of the exiled Guelphs are encamped. Bonifacio returns from his mission, sorrowfully reporting its failure. All his followers express their determination to fight to the death.

SCENE THREE. A park within the precincts of the Lambertazzi palazzo. Imelda comes fearfully to keep her tryst with Bonifacio, but is dismayed and appalled when Lamberto appears. She beseeches him, if he is out for blood, that she alone may die and that Bonifacio may live, but he informs her that, though he has just killed Bonifacio’s father, that is only half the revenge he seeks. He insists on her receiving Bonifacio, saying that he himself will be present at their meeting, lying concealed in ambush.

Bonifacio duly appears, urging Imelda to fly with him, and telling her that his father is waiting to receive them outside the city gates. Imelda is forced to inform him that his father has just been killed. She urges him to flee, but he draws his sword, intent now only on seeking out and slaying Lamberto.

After a few moments Lamberto appears, his dagger dripping with blood. He declares that he has stabbed Bonifacio, and that his blade had been steeped in poison. A distraught Imelda races to find her dying lover, while sounds of fighting are heard in the distance.

SCENE FOUR. Skirmishes are still taking place in the piazza outside the house of the Lambertazzi. Lamberto drags on a dying Imelda, informing Orlando that she had tried to suck the poison from Bonifacio’s wound. The attempt had, however, been in vain: Bonifacio is dying, and now Imelda is dying, too, a victim of the same poison. She pleads with her father for his forgiveness, but, by now as implacable as his son, he savagely thrusts her from him as she expires.

English

1. Akt

1. Szene Auf einem der großen Plätze im ghibellinischen Bologna, vor dem Palast der Familie Lambertazzi, schlägt ein Herold ein Flugblatt an, auf dem das Ende des Waffenstillstands zwischen den Ghibellinen und den Guelfen verkündet wird und alle Ghibellinen aufgerufen werden, wieder zu den Waffen zu greifen. Die Bevölkerung, die der Kämpfe überdrüssig ist, beschwört Orlando, den Prätor der Stadt, um jeden Preis den Frieden zu wahren, doch in dem Moment erscheint sein Sohn Lamberto mit einem Trupp Männer, die er gerade ausgehoben hat, und er kann die Versammelten auf eine neue Kampagne einschwören.

2. SZENE Ein Gemach im Palast der Lambertazzi. Imelda, Orlandos Tochter, beklagt die grausame Unversöhnlichkeit ihres Bruders Lamberto, denn sie ist heimlich in Bonifacio Gieremei verliebt, den verbannten Anführer der Guelfen.

Ubaldo, ein Gefolgsmann der Familie, führt einen Soldaten aus dem Lager der Guelfen herein, der Orlando einen Brief überbringen möchte. Während Ubaldo den Brief zustellt, bleibt der Soldat allein mit Imelda zurück, hebt sein Visier und gibt sich als Bonifacio zu erkennen. Er beschwört sie, mit ihm zu fliehen, doch aus Pflichtgefühl ihrem Vater und ihrer Familie gegenüber weigert sie sich, auf seinen Vorschlag einzugehen, der in ihren Augen unehrenhaft ist. Als Ubaldo mit Orlando hereinkommt, zieht sie sich zurück. Orlando erklärt sich bereit, die Feindseligkeiten vorläufig einzustellen und einen Gesandten der Guelfen zu empfangen, allerdings nur unter der Bedingung, dass Gieremei seine Verantwortung für früher begangene Gräueltaten zugibt. Es gelingt Bonifacio, seine Wut zu unterdrücken und weiterhin seine Rolle als einfacher Soldat zu spielen. Als dieser tritt er ab, vorgeblich, um seinem Herrn die Nachricht zu überbringen.

Orlando mag bereit sein, gewisse Hoffnungen in die Friedensverhandlungen zu setzen, doch Lamberto ist entschlossen, alle Gespräche zu vereiteln und weitere Feindseligkeiten zu provozieren.

3. SZENE In einem Atrium im Palast der Lambertazzi empfangen Orlando, Lamberto und ihre ghibellinischen Gefolgsleute den Gesandten der Guelfen und stellen zu ihrer Überraschung fest, dass dieser kein Geringerer als Gieremei – Bonifacio – ist. Dieser verlangt die Erlaubnis, mit seinen Anhängern in die Stadt zurückkehren zu dürfen, und fordert, in seine früheren Ämter wiedereingesetzt zu werden. Um den Frieden dauerhaft zu sichern, schlägt er zudem eine Ehe zwischen sich und Imelda vor. Lamberto jedoch setzt alles daran, die Atmosphäre zu vergiften, und führt alle Gründe an, die in seinen Augen gegen eine solche Hochzeit sprechen: Bonifacios Vater Rolandino war für den Tod von Imeldas Mutter verantwortlich, zudem habe er einen ihrer Onkel erschlagen und Orlando persönlich in Ketten gelegt. Die gegenseitigen Schmähungen werden kurz unterbrochen, als Imelda eintritt, die die fortwährenden Fehden beklagt und sich als Fürsprecherin für die gebrochene Stadtbevölkerung einsetzt. Doch Lamberto weist Bonifacios Ansinnen einer Ehe wieder als schmähliche Beleidigung zurück. Seine Sticheleien und Herausforderungen führen dazu, dass beide Seiten sich sofort auf neue Kämpfe vorbereiten.

2. AKT

1. SZENE Ein Gemach im Palast der Lambertazzi. Lamberto hat Verdacht geschöpft, dass insgeheim eine Verbindung zwischen Imelda und Bonifacio besteht, befragt seine Schwester und erinnert sie an Gieremeis Verbrechen und ihren eigenen Schwur, den Tod ihrer Mutter zu rächen. Ihr Einspruch, dass dieser Schwur erlosch, als Lamberto den jüngeren Bruder Bonifacios tötete, stößt auf taubes Gehör. Vielmehr ist Lamberto entschlossen, ihr die Wahrheit zu entlocken, und erzählt ihr, er sei soeben noch weiter gegangen und habe gerade Bonifacio getötet. Imeldas Betroffenheit ist allzu verräterisch, und unversöhnlich und unbarmherzig erklärt Lamberto nun, dass Bonifacio zwar noch am Leben sei, sie aber gerade sein Todesurteil gesprochen habe.

In der Zwischenzeit hat Ubaldo Orlando einen Brief überbracht, den Bonifacio an Imelda schrieb, der aber einem falschen Boten anvertraut wurde und dadurch in falsche Hände geriet. Darin schreibt er, dass eine Hochzeit nun wohl unmöglich geworden sei, doch bitte er sie zu einem letzten Abschiedstreffen, und zwar noch an diesem Abend. Lamberto befiehlt Ubaldo, seiner Schwester den Brief zu bringen, ihr aber zu verschweigen, dass er den Inhalt des Schreibens kennt.

2. SZENE Ein Wald, in dem die Truppen der verbannten Guelfen ihr Lager aufgeschlagen haben. Bonifacio kehrt von seiner Mission zurück und berichtet seinem Gefolge bekümmert von seinem Scheitern. Alle schwören daraufhin, bis auf den Tod zu kämpfen.

3. SZENE Ein Park hinter dem Palast der Lambertazzi. Erregt findet Imelda sich zu ihrem Rendezvous mit Bonifacio ein, muss aber bestürzt und entsetzt feststellen, dass Lamberto erscheint. Sie beschwört ihn, wenn er Blut wolle, sich mit ihrem zufrieden zu geben und Bonifacio am Leben zu lassen, doch er sagt, er habe zwar soeben Bonifacios Vater getötet, doch sei das die Rache damit noch nicht abgegolten. Er besteht darauf, dass sie Bonifacio empfängt, und verbirgt sich im Hinterhalt, um die Zusammenkunft der beiden zu beobachten.

Als Bonifacio kommt, bedrängt er Imelda, mit ihm zu fliehen, sein Vater warte vor den Toren der Stadt auf sie beide. Da sieht Imelda sich gezwungen, ihm mitzuteilen, dass sein Vater gerade getötet wurde, und drängt ihn ihrerseits zur Flucht, doch er zieht das Schwert und sinnt jetzt nur noch auf Lambertos Tod.

Wenig später erscheint Lamberto, sein Dolch tropft vor Blut. Er erklärt, er habe gerade Bonifacio getötet, und zwar mit einer Klinge, die er zuvor in Gift getaucht habe. Verzweifelt läuft Imelda zu ihrem sterbenden Geliebten, während in der Ferne Schlachtengetümmel zu hören ist.

4. SZENE Auf der Piazza vor dem Palast der Lambertazzi finden immer noch vereinzelt Kämpfe statt. Lamberto zieht die sterbende Imelda mit sich auf den Platz und erklärt Orlando, sie habe versucht, das Gift aus Bonifacios Wunde zu saugen. Doch das sei ihr misslungen, Bonifacio liege im Sterben, und nun sterbe Imelda ebenfalls, ein Opfer desselben Giftes. Sie bittet ihren Vater um Vergebung, doch der ist mittlerweile ebenso unerbittlich wie sein Sohn und stößt sie heftig zurück, während sie den Atem aushaucht.

English

ATTO PRIMO

SCENA PRIMA. In una delle piazze principali della Bologna ghibellina, davanti alla casa della famiglia Lambertazzi, un banditore affissa un avviso che proclama lo scadere della tregua tra Ghibellini e Guelfi e convoca tutti Ghibellini a riprendere le armi. Stanca della guerra civile, la popolazione si rivolge a Orlando, pretore della città, perché garantisca la pace a tutti i costi, ma compare Lamberto, suo figlio, con un contingente di uomini appena riunito, e riesce a strappare il sostegno per rinnovare la campagna.

SCENA SECONDA. Un appartamento nella casa dei Lambertazzi. Imelda, figlia di Orlando, deplora l’implacabile ferocia del fratello Lamberto: è segretamente innamorata di Bonifacio Gieremei, l’esule capo dei Guelfi.

Ubaldo, seguace della famiglia, introduce un soldato proveniente dall’accampamento dei Guelfi e venuto a portare una lettera per Orlando. Mentre Ubaldo va a consegnare la lettera, il soldato, rimasto solo con Imelda, solleva la visiera e si rivela: è Bonifacio e le chiede di fuggire con lui. La donna, però, consapevole del proprio dovere nei confronti del padre e della famiglia, respinge quella che per lei è un’azione disonorevole, e si ritira. Rientra Ubaldo con Orlando; quest’ultimo accetta di sospendere le ostilità e ricevere un ambasciatore inviato dai Guelfi, ma solo se Gieremei si assumerà la responsabilità delle atrocità passate. Bonifacio riesce a contenersi e, fingendo ancora di essere un comune soldato, si allontana, apparentemente per portare il messaggio ai suoi superiori.

Per quanto Orlando sia ancora disposto a nutrire qualche speranza che le trattative possano portare alla pace, Lamberto è deciso a sventare qualunque trattativa e accelerare ulteriori ostilità.

SCENA TERZA. In un atrio della casa dei Lambertazzi, Orlando, Lamberto e i loro seguaci ghibellini ricevono l’ambasciatore guelfo e scoprono, con sorpresa, che si tratta di Gieremei in persona. Bonifacio chiede di poter ritornare in città con i suoi seguaci e che gli vengano restituiti i suoi privilegi. Per assicurare una pace duratura, propone di sposare Imelda, ma Lamberto contribuisce a creare tensione, enumerando tutte le obiezioni che a suo avviso comporta questa unione: il padre di Bonifacio, Rolandino, era stato responsabile della morte della madre di Imelda – inoltre aveva ucciso uno dei suoi zii e aveva messo in ceppi lo stesso Orlando. Gli insulti da entrambe le parti vengono brevemente interrotti dall’ingresso di Imelda, che deplora la costante discordia e fa da portavoce al dolore dei cittadini. Lamberto insiste nel considerare l’offerta di matrimonio di Bonifacio alla stregua di un vile affronto. Il suo scherno e le sue minacce spingono entrambe le parti a prepararsi al rinnovo immediato delle ostilità.

ATTO SECONDO.

SCENA PRIMA. Un appartamento in casa dei Lambertazzi. Lamberto, che sospetta l’esistenza di un legame segreto fra Bonifacio e Imelda, interroga la sorella, ricordandole i passati delitti dei Gieremei e il giuramento che lei stessa aveva fatto di aiutare a vendicare la morte di sua madre. La risposta della donna – che il giuramento era stato annullato quando Lamberto aveva ucciso il fratello minore di Bonifacio – lo lascia impassibile. Deciso a coglierla alla sprovvista per scoprire la verità, Lamberto finge di essere andato oltre e di aver appena ucciso anche Bonifacio. Il dolore di Imelda si rivela troppo eloquente e Lamberto, implacabile e senza scrupoli, le comunica che, per quanto Bonifacio possa ancora essere vivo, adesso lei ha firmato la sua sentenza di morte.

Nel frattempo Ubaldo ha portato a Orlando una lettera di pugno di Bonifacio e indirizzata a Imelda, che gli è arrivata tra le mani perché affidata a un falso messaggero. Nella missiva Bonifacio ammette che un matrimonio è ormai impossibile, ma chiede un ultimo appuntamento d’addio quella sera. Lamberto ordina a Ubaldo di consegnarla a Imelda, senza farle capire che il suo contenuto è stato scoperto.

SCENA SECONDA. Un bosco, dove si trova accampato l’esercito dei Guelfi esiliati. Bonifacio ritorna dopo il fallimento della sua missione, e ne informa gli altri. Tutti rispondono dichiarando la loro determinazione di lottare fino alla morte.

SCENA TERZA. Un parco nel recinto della casa dei Lambertazzi. Imelda arriva timorosa al suo appuntamento con Bonifacio, ma rimane costernata e sconvolta vedendo comparire Lamberto. Lo supplica: se è assetato di sangue, vuole essere lei l’unica a morire purché Bonifacio rimanga in vita, ma lui le comunica che, nonostante abbia appena ucciso il padre di Bonifacio, questo non soddisfa la sua sete di vendetta. Le chiede di ricevere Bonifacio, dicendo che rimarrà nascosto, in agguato.

Entra Bonifacio e sollecita Imelda a fuggire con lui: suo padre li attende per riceverli alle porte della città. Imelda è costretta a rivelargli che suo padre è stato appena ucciso e lo supplica di fuggire, ma lui sguaina la spada, desideroso a questo punto solo di cercare Lamberto per ucciderlo.

Dopo qualche momento compare Lamberto, con il pugnale intriso di sangue: Dichiara di aver colpito Bonifacio con la lama avvelenata. Sconvolta, Imelda si precipita a cercare il suo innamorato morente, mentre in lontananza si sente il rumore di uno scontro.

SCENA QUARTA. Proseguono gli scontri nella piazza davanti alla casa dei Lambertazzi. Lamberto si trascina dietro Imelda, morente, e comunica a Orlando che ha tentato di salvare Bonifacio, succhiando il sangue dalla sua ferita. Il tentativo è stato comunque vano: Bonifacio è agonizzante e anche Imelda sta per morire, vittima dello stesso veleno. La donna supplica il padre di perdonarla, ma l’uomo è ormai diventato implacabile come il figlio e la respinge selvaggiamente mentre lei esala l’ultimo respiro.

English

ACTE I

SCÈNE 1. Une des places principales de Bologne, ville acquise aux gibelins. Devant la demeure des Lambertazzi, un héraut affiche un placard proclamant la fin de la trêve entre les gibelins et les guelfes, et appelant tous les gibelins à reprendre les armes. Les habitants, las de la guerre civile, appellent Orlando, le magistrat de la ville, à obtenir la paix à tout prix. Malheureusement Lamberto, son fils, apparaît à la tête de la troupe armée qu’il vient de recruter, et réussit à susciter l’enthousiasme pour une nouvelle campagne.

SCÈNE 2. Un appartement à l’intérieur du palais des Lambertazzi. La fille d’Orlando, Imelda, déplore l’impitoyable brutalité qui anime son frère, Lamberto, car elle aime en secret Bonifacio Gieremei, le chef hors-la-loi des guelfes.

Un garde au service des Lambertazzi, Ubaldo, arrive en compagnie d’un soldat du camp guelfe venu apporter un message destiné à Orlando. Tandis qu’Ubaldo va livrer le message, le soldat, resté seul avec Imelda, relève la visière de son casque pour lui révéler son identité. C’est Bonifacio venu la presser de s’enfuir avec lui. Consciente de ses devoirs envers son père et sa famille, la jeune femme refuse de se conduire d’une manière qu’elle juge déshonorable. Elle se retire en voyant Ubaldo revenir accompagné d’Orlando. Celui-ci accepte de suspendre les hostilités et de recevoir un représentant des guelfes, mais à condition que Gieremei reconnaisse avoir commis des atrocités par le passé. Bonifacio parvient à se contenir et repart, sans se trahir, pour soi-disant porter le message à ses supérieurs.

Si Orlando nourrit encore l’espoir d’une paix négociée, Lamberto est bien décidé à faire échouer les négociations et à précipiter ainsi de nouvelles hostilités.

SCÈNE 3. La cour intérieure du palais des Lambertazzi. Orlando, Lamberto et les gibelins reçoivent l’envoyé des guelfes et découvrent, à leur grande surprise, que c’est Gieremei – Bonifacio – en personne. Il exige pour lui et ses partisans l’autorisation de revenir à Bologne et de retrouver leurs privilèges. Pour sceller la paix, il propose d’épouser Imelda. Hostile, Lamberto s’évertue à empoisonner l’atmosphère en soulevant toutes les objections possibles à une telle union : la mère d’Imelda est morte à cause du père de Bonifacio, Rolandino, qui a également tué l’un de ses oncles et fait emprisonner Orlando. Les insultes, qui fusent de part et d’autre, cessent brièvement à l’arrivée d’Imelda. La jeune femme se désole de voir les dissensions se poursuivre et prend la parole au nom des Bolonais mécontents. Lamberto n’en continue pas moins à traiter l’offre de mariage de Bonifacio comme un vil affront. Il le provoque tant et si bien que les deux camps se préparent à une reprise immédiate des hostilités.

ACTE II.

SCÈNE 1. Un appartement dans le palais des Lambertazzi. Lamberto, qui se doute de l’attachement secret entre Bonifacio à Imelda, interroge celle-ci. Il lui rappelle les crimes passés des Gieremei ainsi que le serment solennel qu’elle a fait de venger la mort de sa mère. Elle lui répond que cette vengeance a été accomplie par la mort du jeune frère de Bonifacio de la main de Lamberto, mais celui-ci ne veut rien entendre. Déterminé à ruser avec elle pour découvrir la vérité, il prétend avoir tué Bonifacio lui-même. La réaction d’Imelda, bien trop éloquente, confirme Lamberto dans ses soupçons. Cruel et sans merci, il lui déclare que si Bonifacio est encore en vie, elle vient de signer son arrêt de mort.

Pendant ce temps, une lettre de Bonifacio destinée à Imelda et remise à un faux messager est tombée dans les mains d’Ubaldo, qui l’apporte à Orlando. Dans cette lettre, Bonifacio dit accepter l’impossibilité de leur union et demande à Imelda un rendez-vous d’adieux pour le soir même. Lamberto insiste pour qu’Ubaldo remette la missive à Imelda, mais sans lui laisser deviner qu’il en a découvert le contenu.

SCÈNE 2. Le bois où campe l’armée des guelfes exilés. À son retour, un Bonifacio accablé annonce l’échec de sa mission. Ses partisans se déclarent tous prêts à combattre jusqu’à la mort.

SCÈNE 3. Un jardin à l’intérieur du palais des Lambertazzi. Craintive, Imelda se rend au rendez-vous que lui a fixé Bonifacio. Son désarroi et sa consternation sont à leur comble lorsqu’elle voit arriver Lamberto. Elle le supplie, s’il est tant assoiffé de sang, de mettre fin à ses jours, mais d’épargner Bonifacio. Il lui apprend qu’il vient de tuer le père de Bonifacio, mais qu’il n’est vengé qu’à demi. Il insiste pour qu’elle attende Bonifacio cependant qu’il se cache en embuscade pour les épier.

Bonifacio arrive comme prévu et presse Imelda de le suivre en lui disant que son père les attend aux portes de la ville. Imelda est alors obligé de lui apprendre la mort de son père. Il la supplie à nouveau de s’enfuir avec lui et, déterminé à retrouver et d’exécuter Lamberto, dégaine son épée.

Quelques instants plus tard, Lamberto réapparaît, un poignard dégoûtant de sang à la main, et déclare avoir frappé Bonifacio avec cette arme empoisonnée. Éperdue de douleur, Imelda se précipite auprès de son amant mourant, tandis que des bruits de bataille se font entendre dans le lointain.

SCÈNE 4. La place à l’extérieur du palais des Lambertazzi où se déroulent encore quelques échauffourées. Lamberto traîne le corps d’Imelda mourante et explique à leur père qu’elle a essayé de sauver Bonifacio en suçant le poison de sa plaie. En vain : Bonifacio agonise et Imelda aussi, victime du même poison. Elle supplie son père de la pardonner, mais devenu aussi implacable que son fils, il la repousse sauvagement alors qu’elle expire.

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