La straniera


2 disc set
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This release marks the first full-length Bellini opera in Opera Rara’s catalogue. The score points forward to Bellini’s greatest works and, on its own account, includes superb dramatic writing and those characteristic ‘long, long melodies of which he alone had the secret’, as Verdi put it.

Catalogue Number: ORC38 Categories: ,
  1. La straniera: Act I: Introduction: Sinfonia - scena I: Voga, voga, il vento tace Bellini, V. Buy Track 0:34
  2. La straniera: Act I scena II: Recitative: Trista, pensosa, mentre a te d'intorno Bellini, V. Buy Track 0:34
  3. La straniera: Act I scena II: Duet: Io la vidi - scena III: La straniera! - scena IV: Qual rumor? Bellini, V. Buy Track 0:34
  4. La straniera: Act I scena V: Recitative: Osburgo? ? Io non divido Bellini, V. Buy Track 0:34
  5. La straniera: Act I scena VI: scena and Romanza: E sgombro il loco ? Bellini, V. Buy Track 0:34
  6. La straniera: Act I scena VII: scena and Duet: Alaide! Bellini, V. Buy Track 0:34
  7. La straniera: Act I scena VIII: Campo ai veltri Bellini, V. Buy Track 0:34
  8. La straniera: Act I scena IX: Ti trovo alfin - scena X: Eccola! Bellini, V. Buy Track 0:34
  9. La straniera: Act I scena XI: Che mai penso? Bellini, V. Buy Track 0:34
  10. La straniera: Act I scena XII: Trio: Ah! non partir: gia stende Bellini, V. Buy Track 0:34
  11. La straniera: Act I scena XIII: Trio: Leopoldo! - scena XIV: Qual rumor! - scena XV: La straniera! Bellini, V. Buy Track 0:34
  12. La straniera: Act II scene 1-4: scena and Aria: Udimmo. Il tuo racconto Bellini, V. Buy Track 0:34
  13. La straniera: Act II scena V: scena: Tu che osasti mentir in faccia a questo - scena VI: Voi che presenti foste Bellini, V. Buy Track 0:34
  14. La straniera: Act II scena VII: scena: A tempo io giungo ? Bellini, V. Buy Track 0:34
  15. La straniera: Act II scena VIII: scena: Ne alcum ritorna? ? Oh cruda - scena IX: Esulta: eil riede! Bellini, V. Buy Track 0:34
  16. La straniera: Act II scena X: E dolce la vergine - scena XI: Dolce di un padre al cor suona Bellini, V. Buy Track 0:34
  17. La straniera: Act II scena XI: scena and Quartet: Valdeburgo! - scena XII: Gia dell'altare - scena XIII: Che far vuoi tu Bellini, V. Buy Track 0:34
  18. La straniera: Act II scena XIV: scena: Sono all'ara ? - scena XV: Vaneggia ? - Finale: Che veggio? Bellini, V. Buy Track 0:34


This release marks the first full-length Bellini opera in Opera Rara’s catalogue. Three of Bellini’s operas – La sonnambula and Norma (both 1831) and his last work, I puritani (1835) – remain classics of the bel canto repertoire, yet the slightly earlier La straniera (The Stranger) remains curiously neglected. In fact, this highly romantic melodrama, first staged at La Scala in 1829, was initially enormously successful, both in Italy and internationally, but gradually fell from the operatic repertoire as the bel canto style itself became unfashionable.Set in Brittany around 1200, the plot centres around the identity of the mysterious woman who roams, veiled, through the landscape of Brittany. Ignorant peasants suppose her to be a witch; little suspecting that she is, in fact, Alaide, the exiled wife of the King of France. She attracts the attention of the local Count, Arturo, who is supposed to be engaged to Isoletta, and who finds himself jealous of her visitor, Valdeburgo (Alaide’s disguised brother). The result is confusion, violence and a tragic ending. It was with La straniera that Bellini, aged 27, declared his independence from the florid style of Rossini by limiting the score’s coloratura writing in favour of straightforward, graceful melodies which express the characters’ often fiery emotions with minimal adornment or display; perfect for the beautifully constructed verses of Felice Romani, Bellini’s favourite librettist. The score points forward to Bellini’s greatest works and, on its own account, includes superb dramatic writing and those characteristic ‘long, long melodies of which he alone had the secret’, as Verdi put it.

Booklet includes complete libretto with English translation.

‘Musically rich and dramatically imposing’ – Dominic McHugh,


Patrizia Ciofi (Alaide), Mark Stone (Baron Valdeburgo), Darío Schmunck (Arturo), Enkelejda Shkosa (Isoletta), Graeme Broadbent (Prior of the Knights of Hospitallers), Roland Wood (Lord of Montolino), Aled Hall (Osburgo), London Philharmonic Orchestra, David Parry – conductor


Background to the story.

Agnese, daughter of the courtier of the Duke of Pomerania, captivated the heart of the French king, Philippe-Auguste with gifts of a ring, a lock of her hair and her portrait. As a result, they married, but unfortunately the king already had a wife: Isamberga, princess of Denmark. He had abandoned Isamberga on their wedding night, subject to ‘an inexplicable aversion’ (to quote Romani). Nevertheless, the marriage stood, and Philippe was threatened with excommunication unless he reinstated Isamberga in place of Agnese. As a result, Agnese was sent into exile from Paris to the castle of Kaency in Brittany, and her brother Leopold was also sent there secretly to watch over her; he changed his name to Baron Valdeburgo.

Agnese was so frustrated by her seclusion at the castle, unable to see anyone, that she left a friend in the castle impersonating her, and took off for the remote countryside near the lake of Montolino, so that she could be left entirely alone to bewail her fate. Unfortunately, the local inhabitants of Montolino saw these solitary lamentations, and assumed that she was a witch. Their stories of the strange veiled woman wandering the countryside pique the interest of Count Arturo of Ravenstel, who is engaged to Isoletta, daughter of the Lord of Montolino, but has fallen hopelessly in love with Agnese, known to him as Alaide, and to everyone else as ‘La Straniera’.

The opera is set in Brittany, around 1300.

Act 1

Scene 1

A chorus of villagers approach the castle of Montolino in boats over the lake, singing of the upcoming marriage of Isoletta and Arturo. Isoletta, however, confides to Arturo’s friend Valdeburgo that Arturo is capivated by another woman, the mysterious Straniera [Stranger]. Just the previous day, Isoletta has heard La Straniera on the lake announcing that Arturo should give up his love for her, and Arturo has not been seen since. At that moment La Straniera appears in a black veil, crossing the lake in a small boat, pursued by suspicious villagers. The commotion brings out Montolino and Arturo’s tutor Osburgo, while Isoletta gives further voice to her fears. Osburgo promises Montolino that he will watch out for Arturo.

Scene 2

The interior of La Straniera’s cabin. Arturo enters, and contemplates a portrait of the mysterious woman, known by him as Alaide, to whom he addresses his love. He then hears the sounds of Alaide’s lute in the distance, followed by her voice singing a melancholy romance. When she arrives, Arturo seeks to persuade her of his feelings, and although she is moved she seeks to turn him away, speaking of her unhappy destiny.

The sounds of a hunt are heard, celebrating the day of Arturo’s marriage to Isoletta; Alaide sends him away with a heavy heart. The hunters reach the cabin, where they vow to take revenge for her apparent enchantment of Arturo. Meanwhile, Valdeburgo seeks to persuade Arturo to return to Isoletta. Arturo announces that he no longer loves her, and implores Valdeburgo to visit Alaide with him. At that moment, she appears, and Valdeburgo runs to embrace her. Arturo’s suspicions are immediately roused, but Valdeburgo explains that they have known each other since childhood. When Valdeburgo counsels Arturo to leave her for good, however, Arturo quickly becomes angry; only with much persuasion can Valdeburgo convince him not to fight. They go their separate ways.

Scene 3

As a storm threatens, Arturo stands alone and troubled. His thoughts are interrupted by Osburgo and the chorus of hunters, who convince him that Valdeburgo is indeed a rival. Arturo is roused to jealous fury once more, and when Alaide and Valdeburgo emerge from her cabin he lies in wait. The two speak of their plans to run away together the following day, and as Valdeburgo leaves Arturo confronts him. They fight; Valdeburgo is wounded, and falls into the lake. Arturo tells Alaide he has killed Valdeburgo, leading her to reveal that he is her brother. Arturo is horrified, and throws himself into the lake in search of Valdeburgo as a group of villagers approach, to find Alaide kneeling with Valdeburgo’s blood on her clothes. They accuse her of killing him, and she agrees that she is guilty. The storm finally breaks, while Alaide sings of her despair. She is dragged away by Osburgo and his henchmen as the curtain falls.

Act 2

Scene 1

The trial of Alaide, in the Great Hall of the Tribunal of the Hospitallers. Osburgo seeks to persuade the judges and Prior that Alaide is guilty. She declares her innocence, but refuses to explain why she claimed that her love was fatal to Valdeburgo. Arturo bursts in, and confesses to the murder of Valdeburgo. Alaide, however, refuses to confirm this, and so is named his accomplice. To the horror and amazement of all present, Valdeburgo then enters, wrapped in a white cloak. Valdeburgo reveals that he managed to save himself from drowning in the lake and moves to take Alaide away, while rejecting Arturo’s attempts at reconciliation. The judges refuse to let her go, but when she lifts her veil to reveal her royal identity to the Prior he allows her to leave, to general bemusement and Arturo’s desolation.

Scene 2

The scene changes once more to the forest around La Straniera’s cabin. Arturo appears, and convinces Valdeburgo to forgive him. Valdeburgo, however, refuses to let him see Alaide. Eventually, Arturo agrees to leave and to go back to Isoletta, but only on the condition that Alaide will come to his wedding to give him sufficient strength to go through with the service.

Scene 3

In her private apartment in Montolino castle, Isoletta grieves for Arturo’s lost love, before news arrives that Arturo is returning to her and will marry her.

Scene 4

Outside the cathedral, a procession of knights and ladies sing in praise of Arturo’s marriage to Isoletta. Arturo is trembling and unable to concentrate, and asks to wait outside with Isoletta until the service is due to begin. At that moment he catches sight of Alaide, and Isoletta renounces all claim to him. But Alaide comes forward to persuade Isoletta to go ahead with the marriage, and drags them both into the church before reappearing in the courtyard in a highly agitated state. As the marriage anthem sounds inside the church, she prays for strength, but then collapses at the moment of the vows. Arturo emerges from the church, declaring his undying love for Alaide. Meanwhile, the Prior arrives, with the news that the first wife of the French king has just died, making Alaide the new Queen of France. At this revelation, Arturo falls on his sword, leaving La Straniera to bewail her ill-fated love once more.


Hintergrund der Geschichte

Agnese, die Tochter eines Höflings des Herzogs von Pommern, hat durch das Geschenk eines Rings, einer Locke und eines Porträts das Herz des Königs von Frankreich, Philippe-Auguste, gewonnen. Das Paar heiratete, obwohl der König bereits eine Gemahlin hatte: Isamberga, Prinzessin von Dänemark. Die hatte er aufgrund einer „unerklärlichen Abneigung“ (wie der Librettist Felice Romani es nannte) in der Hochzeitsnacht verlassen. Doch die Eheschließung war gültig, und Philippe wurde mit Exkommunikation gedroht, wenn er nicht Isamberga an Stelle Agneses wieder als seine Königin einsetze. Daraufhin wurde Agnese aus Paris verbannt und ins Exil in die bretonische Burg Karency geschickt. Heimlich wurde ihr Bruder Leopold ebenfalls dorthin gesandt, um sie zu bewachen; er nahm den Namen Baron Valdeburgo an.

Agnese war derart unglücklich über ihre Isolation und Abgeschiedenheit, dass sie eine Freundin an ihrer Statt in Kaency zurückließ und in den abgelegenen Landstrich in der Nähe des Sees Montolino ging, um ihr Schicksal in aller Stille zu beweinen. Allerdings sahen die Einwohner von Montolino sie in der Einsamkeit wehklagen und hielten sie für eine Hexe. Die Geschichten über die fremde Verschleierte, die durch die Gegend streifte, weckten das Interesse des Herzogs Arturo von Ravenstel, der zwar mit Isoletta verlobt war, der Tochter des Herrn von Montolino, sich aber Hals über Kopf in Agnese verliebte, die er unter dem Namen Alaide kannte, während alle anderen sie nur „La Straniera“ („die Fremde“) nannten.

Die Oper spielt in der Bretagne um das Jahr 1300.

1. Akt

1. Szene

Eine Gruppe Dorfbewohner rudert über den See zur Burg von Montolino und singt dabei ein Lied über die bevorstehende Hochzeit Isolettas mit Arturo. Isoletta jedoch vertraut Arturos Freund Valdeburgo an, dass Arturo einer anderen Frau verfallen ist, der geheimnisvollen Straniera, also Alaide. Erst am Vortag hörte Isoletta sie auf dem See sagen, Arturo solle seiner Liebe zu ihr entsagen, und seitdem wurde Arturo nicht mehr gesehen. In dem Augenblick erscheint La Straniera, schwarz verschleiert kommt sie in einem kleinen Boot über den See, misstrauisch von Dörflern verfolgt. Der Aufruhr lockt Montolino und Arturos Hauslehrer Osburgo ins Freie, während Isoletta weiter von ihren Befürchtungen spricht. Osburgo verspricht Montolino, sich auf die Suche nach Arturo zu machen.

2. Szene

In Alaides Hütte. Arturo tritt ein, betrachtet ein Porträt der geheimnisvollen Frau und erzählt von seiner Liebe zu ihr. Dann hört er aus der Ferne Alaides Laute, zu deren Klängen sie eine melancholische Romanze singt. Als sie ihre Hütte betritt, bestürmt er sie mit seinen Gefühlen. Alaide ist zwar berührt, dennoch weist sie ihn zurück und spricht von ihrem unglücklichen Los.

In der Ferne sind die Geräusche einer Jagd zu hören, die zur Feier von Arturos Hochzeit mit Isoletta stattfindet. Schweren Herzens schickt Alaide ihn fort. Die Jäger treffen vor ihrer Hütte ein und schwören Rache wegen der vermeintlichen Hexerei, mit der sie Arturo bezaubert habe. Valdeburgo seinerseits tut sein Bestes, Arturo zu überreden, zu Isoletta zurückzukehren. Arturo hingegen beteuert, sie nicht mehr zu lieben, und beschwört Valdeburgo, gemeinsam mit ihm Alaide aufzusuchen. In dem Moment erscheint sie, Valdeburgo läuft ihr entgegen und schließt sie in die Arme. Sofort schöpft Arturo Verdacht, aber Valdeburgo erklärt, dass sie sich seit der Kindheit kennen. Doch Valdeburgos Rat, ganz auf sie zu verzichten, entfacht Arturos Wut, nur mit Mühe kann Valdeburgo ihn davon abbringen, auf einen Zweikampf zu bestehen. Die beiden gehen getrennter Wege.

3. Szene

Ein Gewitter zieht auf, Arturo steht einsam und verloren da. Er wird durch Osburgo und den Chor der Jäger aus seinen Gedanken gerissen, die ihn überzeugen, dass Valdeburgo tatsächlich ein Rivale ist. Wieder gerät er in eifersüchtigen Zorn, und als Alaide und Valdeburgo aus der Hütte kommen, belauscht er sie und erfährt von ihrem Plan, am nächsten Tag gemeinsam zu fliehen. Als Valdeburgo sich verabschiedet, stellt Arturo ihn zur Rede. Es kommt zum Kampf, Valdeburgo fällt verletzt in den See. Arturo berichtet Alaide, er habe ihn getötet, woraufhin sie enthüllt, dass Valdeburgo ihr Bruder ist. Entsetzt springt Arturo in den See, um Valdeburgo zu suchen; währenddessen kommt eine Gruppe Dorfbewohner herbei und findet Alaide mit Valdeburgos Blut auf ihren Kleidern am Boden knien. Die Dörfler werfen ihr vor, ihn ermordet zu haben, und sie gesteht ihre Schuld. Nun bricht das Gewitter los, Alaide singt von ihrer Verzweiflung. Während der Vorhang fällt, wird sie von Osburgo und seinen Gefolgsleuten abgeführt.

2. Akt

1. Szene

Der Prozess gegen Alaide im Großen Saal des Tribunals der Johanniter. Osburgo versucht, die Richter und den Prior von Alaides Schuld zu überzeugen. Sie beteuert ihre Unschuld, weigert sich aber zu erklären, weshalb sie sagte, ihre Liebe sei für Valdeburgo tödlich gewesen. Arturo stürmt herein und gesteht, Valdeburgo getötet zu haben. Doch Alaide will die Aussage nicht bestätigen, weshalb sie als seine Komplizin bezichtigt wird. Zum Grauen und zur Überraschung aller Anwesenden tritt nun Valdeburgo ein, gehüllt in einen weißen Umhang, und erklärt, er habe sich aus dem See retten können. Er macht Anstalten, mit Alaide fort zu gehen, und weist Arturos Bemühungen um eine Versöhnung zurück. Die Richter wollen Alaide nicht ziehen lassen, doch als sie den Schleier lüftet und dem Prior ihre königliche Herkunft offenbart, gestattet er ihr zur allgemeinen Verwunderung und zu Arturos Kummer zu gehen.

2. Szene

Die Wälder rund um Alaides Hütte. Arturo erscheint und überredet Valdeburgo, ihm zu vergeben; Valdeburgo weigert sich, ihn Alaide treffen zu lassen. Schließlich willigt Arturo ein, zu Isoletta zurückzukehren, doch nur unter der Bedingung, dass Adelaide zur Hochzeit komme, um ihm die Kraft zu geben, die Trauung durchzustehen.

3. Szene

Isoletta trauert in ihren Gemächern in der Burg von Montolino um die verlorene Liebe Arturos, dann erhält sie die Nachricht, dass er zu ihr zurückkehrt und sie heiraten wird.

4. Szene

Vor der Kathedrale singen Ritter und Damen ein Freudenlied zur Hochzeit Arturos mit Isoletta. Arturo zittert, er ist unfähig, sich zu konzentrieren, und bittet darum, mit Isoletta den Beginn der Messe vor der Kirche abwarten zu dürfen. In dem Moment erblickt er Alaide, und Isoletta lässt jeden Anspruch auf ihn fallen. Doch Alaide drängt Isoletta, die Hochzeit stattfinden zu lassen, und zieht das Paar in die Kathedrale. Erregt tritt sie wieder ins Freie und betet um Kraft, während von innen der Hochzeitschoral erklingt, doch in dem Moment, in dem das Ehegelübde geleistet wird, bricht sie zusammen. Arturo tritt aus der Kirche und schwört Alaide ewige Liebe. Mittlerweile ist der Prior eingetroffen und verkündet, die erste Frau des Königs von Frankreich sei soeben gestorben, womit Alaide die neue Königin von Frankreich ist. Bei dieser Offenbarung stürzt Arturo sich in sein Schwert, während La Straniera erneut ihre unglückliche Liebe beklagt.



Agnese, figlia di un cortigiano del Duca di Pomerania, aveva conquistato il cuore del re francese Filippo Augusto con il dono di un anello, una ciocca di capelli e il proprio ritratto. Il re l’aveva poi sposata, pur avendo già una moglie, Isamberga, principessa di Danimarca, che avrebbe abbandonato la notte delle nozze, a causa di una “inspiegabile avversione” (secondo il libretto di Romani). Tuttavia, il primo matrimonio rimaneva valido e Filippo fu minacciato di scomunica. Per questo Agnese era stata inviata in esilio da Parigi al castello di Karency in Bretagna; per proteggerla, l’aveva seguita qui in segreto anche il fratello Leopoldo, che aveva cambiato nome, assumendo l’identità di barone di Valdeburgo.

Al colmo della frustrazione per il proprio isolamento nel castello, dove non le era consentito vedere nessuno, Agnese era fuggita, lasciando al suo posto un’amica a interpretare la sua parte, ed era partita per la remota campagna nei pressi del lago di Montolino, per poter piangere il proprio destino in completa solitudine, ma il suo comportamento aveva spinto gli abitanti del villaggio di Montolino a considerarla una strega. I racconti sulla straniera velata che si aggirava per la campagna avevano suscitato l’interesse del conte Arturo di Ravenstel, fidanzato di Isoletta, figlia del signore di Montolino, che si era innamorato perdutamente della donna, a lui nota con il nome di Alaide.

L’opera si svolge in Bretagna intorno al 1300.

Atto 1

Scena 1

Un coro di abitanti del villaggio su alcune navicelle si avvicina al castello di Montolino, alla vigilia delle nozze tra Isoletta e Arturo. Isoletta confida a Valdeburgo, amico di Arturo, che il suo fidanzato è affascinato da un’altra donna, la misteriosa straniera. Il giorno precedente, Isoletta aveva visto la straniera sul lago e l’aveva sentita mentre supplicava Arturo di rinunciare al suo amore; poi, il suo fidanzato era scomparso. In quel momento sul lago si profila la figura della straniera avvolta in un velo nero, in una piccola imbarcazione, inseguita dagli abitanti del villaggio, impauriti. Richiamati dal trambusto, escono Montolino e il tutore di Arturo, Osburgo, mentre Isoletta continua a esprimere i propri timori. Osburgo promette a Montolino di aspettare Arturo.

Scena 2

Nella capanna della straniera entra Arturo e contempla un ritratto della donna misteriosa a, a cui dichiara il proprio amore. Da lontano si sente il suono del liuto di Alaide, che intona una malinconica romanza. Al suo arrivo, Arturo cerca di convincerla dei propri sentimenti; pur non rimanendo insensibile, la donna cerca di respingerlo, accennando al suo infelice destino.

Il suono di un corno preannuncia la caccia organizzata nell’ambito dei festeggiamenti per le nozze tra Arturo e Isoletta; Alaide congeda l’uomo con il cuore pesante. I cacciatori arrivano alla capanna e giurano di vendicarsi dell’incantesimo che sembra gravare su Arturo. Nel frattempo, Valdeburgo cerca di persuadere il giovane a ritornare da Isoletta. Arturo dichiara di non amare più la fidanzata e implora Valdeburgo di accompagnarlo da Alaide. La donna compare in quel momento e Valdeburgo corre ad abbracciarla. Arturo si insospettisce immediatamente, ma Valdeburgo spiega che la conosce dall’infanzia. Quando Valdeburgo gli consiglia di abbandonarla per sempre, però, Arturo si lascia prendere dall’ira; Valdeburgo riesce a evitare un duello solo facendo ricorso a tutti i suoi poteri di persuasione. I due si allontanano in direzioni opposte.

Scena 3

Si avvicina una tempesta e Arturo è rimasto solo, immerso nei suoi cupi pensieri. Arrivano Osburgo e i cacciatori che, in coro, riescono a convincerlo del fatto che Valdeburgo è suo rivale in amore, suscitando in lui ancora una volta collera e gelosia. Quando Alaide e Valdeburgo escono dalla capanna della donna, lui si nasconde ad aspettarli. I due parlano della fuga che hanno organizzato per il giorno successivo e, mentre Valdeburgo si allontana, Arturo lo affronta. Nel duello che segue, Valdeburgo viene ferito e cade nel lago. Arturo dice ad Alaide di aver ucciso Valdeburgo, ma la donna gli rivela che è suo fratello. Inorridito, Arturo si getta nel lago per cercare di salvarlo. Arriva un gruppo di abitanti del villaggio e trova Alaide in ginocchio con i vestiti macchiati del sangue di Valdeburgo. Accusata di averlo ucciso, la donna ammette la propria colpevolezza. La tempesta finalmente si placa; Alaide, in preda alla disperazione, viene trascinata via da Osburgo e dai suoi seguaci mentre cala la tela.

Atto 2

Scena 1

Il processo di Alaide, nella Sala grande del Tribunale degli Spedalieri. Osburgo cerca di convincere i giudici e il priore della colpevolezza di Alaide. La donna si dichiara innocente, ma rifiuta di spiegare perché il suo amore sia stato fatale a Valdeburgo. Nella sala irrompe Arturo e confessa di aver ucciso lui Valdeburgo. Alaide, tuttavia, rifiuta di confermarlo e viene accusata di essere sua complice. Tra l’orrore e lo stupore di tutti i presenti, quindi, entra Valdeburgo, avvolto in un mantello bianco, rivela di essere riuscito a salvarsi dopo essere caduto nel lago e si avvicina per portar via Alaide, respingendo ogni tentativo di riconciliazione di Arturo. I giudici rifiutano di liberare la donna, ma quando lei solleva il velo per rivelare la propria identità reale al Priore, quest’ultimo le consente di partire, tra lo stupore generale e la desolazione di Arturo.

Scena 2

La scena passa ancora una volta nella foresta intorno alla capanna della straniera. Compare Arturo e convince Valdeburgo a perdonarlo. Alla sua richiesta di vedere Alaide, però, Valdeburgo oppone un netto rifiuto. Infine Arturo si convince ad tornare da Isoletta, ma solo a patto che Alaide assista alle sue nozze, per dargli la forza sufficiente di partecipare alla cerimonia.

Scena 3

Nei suoi appartamenti privati del castello di Montolino, Isoletta piange l’amore perduto di Arturo, ma ben presto arriva la notizia che il fidanzato è tornato e intende sposarla.

Scena 4

Davanti alla cattedrale una processione di cavalieri e dame inneggia alle nozze tra Arturo e Isoletta. Arturo trema, non riesce a concentrarsi e chiede di attendere fuori con Isoletta fino all’inizio della cerimonia. In quel momento scorge Alaide e Isoletta gli restituisce la libertà, ma Alaide si fa avanti per convincerla a procedere con le nozze e trascina entrambi in chiesa. Poi ricompare nel cortile in uno stato di grande agitazione. Mentre nella chiesa si svolge la cerimonia, prega di avere forza, ma poi crolla al momento dei voti nuziali. Arturo esce precipitosamente dalla chiesa e le dichiara amore eterno. Nel frattempo arriva il Priore e annuncia che la prima moglie del re francese è morta: Alaide è la nuova regina di Francia. A questa rivelazione, Arturo si trafigge, e la straniera maledice il suo amore fatale.


Avant le lever du rideau

La fille d’un courtisan du duc de Poméranie, Agnese, a séduit le roi de France, Philippe-Auguste, en lui faisant présent d’un anneau, d’une boucle de ses cheveux et de son portrait. Et il l’a épousée. Malheureusement le roi était déjà uni par les liens du mariage à une princesse danoise, Isamberga, qu’il a quittée avant la fin de leur nuit de noces pour cause – selon le librettiste de La Straniera, Felice Romani – d’« aversion inexplicable ». Le mariage n’en a pas été annulé pour autant, et Philippe se trouve obligé, sous peine d’excommunication, de rendre à Isamberga la place qui lui est due. Agnese est alors envoyée en exil en Bretagne au château de Karency, sous l’œil vigilant de son frère Léopold chargé de veiller discrètement sur elle sous le faux nom de baron Valdeburgo.

Agnese est tellement frustrée de se retrouver ainsi loin des siens qu’elle quitte en secret le château, en chargeant une compagne de se faire passer pour elle, et va vivre à l’écart, aux abords du lac de Montolino, pour se lamenter sur son sort dans la plus grande solitude. Malheureusement, ses lamentations solitaires ne passent pas inaperçues et les habitants de Montolino, la prenant pour une sorcière, font courir des rumeurs. En entendant parler de cette étrange femme voilée qui erre dans la campagne, le comte Arturo di Ravenstel, alors fiancé à la fille du seigneur de Montolino, Isoletta, se prend d’intérêt pour l’« étrangère » (« La Straniera » du titre) et tombe éperdument amoureux d’Agnese, qu’il ne connaît que sous son nom d’emprunt – Alaide.

L’action se situe en Bretagne, vers 1300.

Acte I

Scène 1

Un chœur de villageois s’avance en barque sur le lac en direction du château de Montolino. Il chante les noces prochaines d’Isoletta et d’Arturo. Isoletta confie pourtant à un ami d’Arturo, Valdeburgo, que son fiancé est tombé sous le charme d’une autre femme, une mystérieuse étrangère – Alaide. La veille, en effet, Isoletta a entendu celle-ci, sur le lac, prier Arturo de renoncer à son amour pour elle ; et Arturo ne s’est pas manifesté depuis. À ce moment même, l’étrangère apparaît voilée de noir à bord d’une barque poursuivie par des villageois hostiles. Alertés par le bruit, le seigneur de Montolino et le précepteur d’Arturo, Osburgo, accourent, tandis qu’Isoletta exprime une fois de plus ses craintes. Osburgo promet à Montolino qu’il surveillera Arturo.

Scène 2

À l’intérieur de la chaumière où vit l’« étrangère ». Arturo entre et tombe en contemplation devant le portrait de la mystérieuse étrangère dont il se dit amoureux. Il entend alors au loin les accords du luth d’Alaide et sa voix qui chante une romance mélancolique. À son arrivée, Arturo tente de la convaincre de son amour. Mais, bien qu’émue par ses paroles, elle s’efforce de le renvoyer en évoquant sa triste destinée.

On entend alors des chasseurs qui fêtent la journée de noces d’Arturo et d’Isoletta ; le cœur lourd, Alaide renvoie Arturo. Arrivés devant la chaumière, les chasseurs font vœu de se venger de l’étrangère qui semble avoir jeté un sort sur Arturo. Pendant ce temps, Valdeburgo tente de persuader Arturo de retourner à Isoletta. Arturo annonce qu’il a cessé d’aimer celle-ci et supplie Valdeburgo de l’accompagner chez Alaide. En la voyant, Valdeburgo se précipite vers elle pour l’embrasser. La scène éveille immédiatement les soupçons d’Arturo, à qui Valdeburgo explique qu’il connaît Alaide depuis l’enfance. Il n’en conseille pas moins à Arturo de la quitter à tout jamais, provoquant ainsi sa colère ; c’est à grand peine que Valdeburgo parvient à le calmer et à éviter d’en venir aux armes. Ils partent ensuite chacun de leur côté.

Scène 3

Seul, tandis que la tempête menace, Arturo se laisse aller à l’inquiétude. Osburgo et le chœur des chasseurs viennent l’interrompre dans ses pensées et lui soutiennent que Valdeburgo est son rival. À nouveau furieux de jalousie, Arturo va épier Alaide et Valdeburgo au sortir de la chaumière : il les entend qui parlent de s’enfuir le lendemain et suit Valdeburgo pour le confronter. Dans le combat qui s’ensuit, Valdeburgo, blessé, tombe dans le lac. Lorsqu’Arturo annonce à Alaide qu’il a tué Valdeburgo, celle-ci lui révèle que c’est son frère. Horrifié, Arturo plonge dans le lac pour tenter de le retrouver. Un groupe de villageois arrive sur ces entrefaites et trouve Alaide à genoux, les vêtements souillés du sang de Valdeburgo. Ils l’accusent de son meurtre et elle se dit coupable. L’orage finit par éclater tandis qu’Alaide chante son désespoir. Au tomber du rideau, Osburgo et ses hommes de main emmènent la jeune femme.

Acte II

Scène 1

Le procès d’Alaide, dans la grande salle du tribunal des Hospitaliers. Osburgo s’efforce de persuader les juges et le prieur qu’Alaide est coupable. Elle proteste de son innocence, mais refuse d’expliquer pourquoi elle a déclaré que son amour avait été fatal à Valdeburgo. Arturo arrive brusquement et avoue être celui qui a tué Valdeburgo . Alaide refuse cependant de confirmer les faits et se trouve accusée de complicité. L’assistance voit alors arriver, avec horreur et consternation, Valdeburgo revêtu d’une grande cape blanche. Il révèle qu’il a échappé à la noyade et s’apprête à emmener Alaide avec lui, non sans avoir refusé les offres de réconciliation d’Arturo. Le juge refuse de la libérer jusqu’au moment où elle relève son voile pour révéler son identité royale au prieur, qui l’autorise alors à partir, à la surprise générale et au désespoir d’Arturo.

Scène 2

La chaumière de l’étrangère dans la forêt. Arturo vient voir Valdeburgo et parvient à obtenir son pardon. Valdeburgo refuse toutefois de le laisser voir Alaide. Arturo finit par accepter de retourner à Isoletta, mais à condition qu’Alaide assiste à ses noces pour lui donner la force de tenir ses engagements.

Scène 3

Le château de Montolino. Retirée dans ses appartements Isoletta se désole d’avoir perdu l’amour d’Arturo, lorsque tout à coup on lui annonce que celui-ci revient l’épouser.

Scène 4

Le parvis de la cathédrale. Dames et chevaliers en procession chantent les noces d’Arturo et d’Isoletta. Arturo, éperdu, demande à rester encore un moment avec Isoletta sur le parvis en attendant le début de la cérémonie. Il aperçoit à ce moment-là Alaide et Isoletta décide alors de renoncer à ce mariage. Mais Alaide s’approche pour la persuader de ne pas renoncer ; elle les entraîne tous les deux à l’intérieur de l’église et en ressort dans la plus grande agitation. Tandis que la marche nuptiale retentit dans l’église, Alaide tente de puiser force dans la prière, mais s’évanouit en entendant Arturo et Isoletta échanger leurs vœux. Sur ces entrefaites, le prieur arrive pour annoncer la mort de la première épouse du roi de France. En apprenant qu’Alaide est maintenant reine de France, Arturo se donne la mort, laissant l’« étrangère » se lamenter à nouveau sur ses amours malheureuses.

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